Una herramienta de tatuaje de 2.000 años de antigüedad es la más antigua del oeste de Norteamérica.

marzo 5, 2019
Patricia

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Una herramienta de tatuaje de 2.000 años de antigüedad es la más antigua del oeste de Norteamérica.

Mientras hacía un inventario de los artefactos almacenados excavados en Utah en 1972, el arqueólogo Andrew Gillreath-Brown pensó que había reconocido uno: una herramienta de tatuaje. Ese hallazgo que antes se pasaba por alto se remonta a hace casi 2.000 años, lo que lo convierte en el instrumento de tatuaje más antiguo conocido del oeste de Norteamérica.

Hasta ahora, varios implementos de tatuaje similares del suroeste de EE. UU. datan de hace no más de 900 años, según informan Gillreath-Brown y sus colegas en la edición en línea del 28 de febrero de la revista Journal of Archaeological Science: Informes.

La herramienta, largamente inadvertida, consiste en un mango de madera encuadernado al final con hojas partidas de la planta de yuca que sostienen en su lugar dos espinas de cactus, cada una manchada de negro en su punta. Los análisis microscópicos y químicos determinaron que las manchas probablemente contienen carbono, un elemento común en el tatuaje antiguo y moderno. Los experimentos con réplicas del artefacto de Utah determinaron que los instrumentos podían incitar líneas de tinta a base de carbón sobre la piel fresca de cerdo.

Los antepasados de los Pueblo, que vivían más o menos en la misma época en la región de Bears Ears en Utah, donde se encontró la herramienta, empuñaron el implemento en un momento en que la búsqueda de alimento estaba dando paso a la agricultura, dicen los investigadores.

Se han descubierto pocos ejemplos de herramientas de tatuaje. Agujas de hueso manchadas de pigmento y otros artículos de un kit de tatuaje excavado en 1985 desde una tumba de nativos americanos en Tennessee hasta hace entre 1,600 y 3,500 años, dice Gillreath-Brown, de la Universidad Estatal de Washington en Pullman. Las escamas de obsidiana desenterradas en las Islas Salomón, al este de Papúa Nueva Guinea, se utilizaron para crear tatuajes hace unos 3.000 años. Los tatuajes más antiguos conocidos han sido identificados en el cuerpo de Ötzi el hombre de hielo, de 5.250 años de edad (SN: 1/23/16, p. 5).

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