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Quantum da un paso adelante en la protección de las comunicaciones contra los hackers

marzo 8, 2019
Carla Roccozo

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Quantum da un paso adelante en la protección de las comunicaciones contra los hackers

Investigadores de la Universidad de York han demostrado que un nuevo procedimiento basado en la cantidad para distribuir información segura a lo largo de las líneas de comunicación podría tener éxito en la prevención de violaciones graves de la seguridad.

La protección de información altamente confidencial, como los registros hospitalarios y los datos bancarios, es uno de los principales retos a los que se enfrentan las empresas y organizaciones de todo el mundo.

Los sistemas de comunicación estándar son vulnerables a los hacks, donde la información encriptada puede ser interceptada y copiada. Actualmente, los hackers pueden hacer una copia de la información transmitida, pero no sería posible leerla sin un método para romper el cifrado que la protege.

Esto significa que la información puede estar segura durante un período de tiempo, pero no hay garantía de que lo esté para siempre, ya que los superordenadores en desarrollo podrían descifrar cifrados particulares en el futuro.

Investigadores de York investigaron un prototipo, basado en los principios de la mecánica cuántica, que tiene el potencial de eludir las vulnerabilidades de las comunicaciones actuales, pero que también permite que la información esté segura en el futuro.

El Dr. Cosmo Lupo, del Departamento de Informática de la Universidad de York, dijo: “La mecánica cuántica ha recorrido un largo camino, pero todavía nos enfrentamos a problemas significativos que deben ser superados con más experimentos.

“Uno de esos problemas es que un hacker puede atacar los dispositivos electrónicos utilizados para la transmisión de información interfiriendo los detectores que se utilizan para recoger y medir los fotones que transportan la información.

“Un ataque de este tipo es poderoso porque suponemos que un dispositivo determinado funciona de acuerdo con sus especificaciones técnicas y, por lo tanto, realizará su trabajo. Si un hacker es capaz de atacar un detector y cambiar su funcionamiento, entonces la seguridad se ve inevitablemente comprometida”.

“Los principios de la mecánica cuántica, sin embargo, permiten la seguridad de la comunicación incluso sin hacer suposiciones sobre cómo funcionarán los dispositivos electrónicos. Al eliminar estas suposiciones, pagamos el precio de reducir la velocidad de comunicación, pero ganamos en la mejora del estándar de seguridad”.

En lugar de confiar en componentes electrónicos posiblemente comprometidos en el momento en que la información necesita ser detectada y leída, los investigadores encontraron que si los detectores no confiables existían en un punto separado de las comunicaciones, en algún lugar entre el emisor y el receptor, la comunicación era mucho más segura.

El detector recibiría una combinación de dos señales, una del emisor y otra del receptor. El detector sólo podría leer el resultado de esta señal combinada, pero no sus componentes.

El Dr. Lupo dijo: “En nuestro trabajo, no sólo hemos proporcionado una primera prueba matemática rigurosa de que este diseño “independiente del detector” funciona, sino que también hemos considerado un esquema que es compatible con las redes de comunicación de fibra óptica existentes.

“En principio, nuestra propuesta puede permitir el intercambio de códigos indescifrables a través de Internet sin grandes cambios en la infraestructura real.

“Todavía estamos en la fase de prototipo, pero al encontrar formas de reducir el coste de estos sistemas, estamos mucho más cerca de hacer realidad las comunicaciones cuánticas”.

La investigación está financiada por el centro de comunicaciones cuánticas EPSRC y por el Quantum Innovation Center Qubiz, y publicada en la revista Physical Review Letters.

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