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Cómo las larvas de la mosca soldado negra pueden demoler una pizza tan rápido

marzo 15, 2019
Patricia

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Cómo las larvas de la mosca soldado negra pueden demoler una pizza tan rápido

Todo comenzó con el video de larvas de mosca soldado negra devorando una pizza de 16 pulgadas en sólo dos horas. Observando la acción acelerada de la retorcida ingeniera mecánica Olga Shishkov de Georgia Tech en Atlanta para ver qué es lo que hace que estos insectos sean campeones de la alimentación colectiva.

Una larva individual de Hermetia illucens no come constantemente, encontró Shishkov. Uno se alimenta durante unos cinco minutos en promedio y luego se detiene durante otros cinco. Sin embargo, como un grupo de miles, fluyen continuamente como una fuente viviente salpicando contra el borde de su comida, Shishkov y sus colegas informan el 6 de febrero en el Journal of the Royal Society Interface.

Shishkov tomó prestadas técnicas del estudio de los fluidos, por ejemplo, tratando a las larvas como partículas que se mueven con una corriente, y buscó patrones generales de flujo en una masa retorcida de hasta 10.000 insectos. Rastreó las direcciones en que las larvas se meneaban y encontró que, alrededor de un pedazo de comida, se desarrolla un flujo parecido a una fuente.

Fuente de alimento
Una oleada de larvas de mosca Hermetia negra (izquierda) rodea un trozo de una naranja. En el centro, crean una fuente viviente (sección transversal esquemática a la derecha) a medida que las larvas entrantes hacia el fondo empujan a las que se han detenido a comer hacia arriba y fuera del camino. El movimiento hace girar el alimento (flecha enroscándose en la parte superior) a medida que las larvas se empujan unas a otras.

Mientras las larvas tomaban un descanso de los atracones, las multitudes hambrientas que presionaban por detrás las forzaban hacia arriba. Los que estaban en la cima se cayeron de la pared del acantilado de la comida. Este empuje hacia arriba y hacia afuera permite que una larva ansiosa por alimentarse reemplace a una que se está tomando un descanso.

La voraz alimentación de las larvas de la mosca Hermetia negra no es sólo naturaleza como entretenimiento. Las larvas definen la comestibilidad ampliamente – pizza, basura, desechos de animales, todo es bueno. Por lo tanto, la gente que busca formas de hacer que los sistemas alimentarios sean más sostenibles se pregunta si existe la oportunidad de recapturar lo que normalmente se desperdicia dejando que las larvas se lo devoren y, a su vez, alimentándolo con pollos u otros animales que la gente come. Esa es ciertamente una razón para abrazar a una especie que no sólo come basura, sino que también puede asesinar fácilmente a una pizza. Además, dice Shiskov, “son los gusanos más lindos que he visto nunca”.

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