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Qué significa para usted que FamilyTreeDNA comparta datos genéticos con la policía

marzo 15, 2019
Patricia

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Qué significa para usted que FamilyTreeDNA comparta datos genéticos con la policía

Una popular compañía de pruebas de ADN en el hogar ha anunciado que está permitiendo que la policía busque en su base de datos de datos genéticos de la misma manera que lo hacen los clientes cuando buscan a miembros de su familia. Pero hay una gran diferencia: La policía está tratando de localizar a los sospechosos de violación y asesinato utilizando el ADN de sus familiares.

Desde que Joseph James DeAngelo fue arrestado como el presunto asesino Golden State el pasado abril, la policía ha anunciado la identificación de sospechosos en al menos 25 casos sin resolver, incluyendo cinco en enero (SN Online: 4/29/18). Hasta ahora, los organismos encargados de la aplicación de la ley habían utilizado principalmente una base de datos pública llamada GEDMatch para estas investigaciones de «genealogía genética».

Pero FamilyTreeDNA ha concedido a la policía permiso para cargar datos del ADN de la escena del crimen y buscar en los más de un millón de registros de la compañía para buscar familiares de posibles sospechosos. Aunque algunas personas apoyan el esfuerzo de la compañía para ayudar a atrapar a los presuntos violadores y asesinos, los defensores de la privacidad y algunos clientes de los servicios de pruebas de ADN están alarmados por la idea de que la policía podría husmear en los datos genéticos de las personas. Esto es lo que realmente significa el anuncio.

¿A qué información genética puede acceder la policía?
La policía está interesada en determinar cuánto comparten las personas con ADN de la base de datos con las muestras genéticas de las escenas del crimen. Los genealogistas pueden entonces usar las coincidencias más cercanas posibles para construir árboles genealógicos e identificar a un posible sospechoso.

El proceso es similar a mirar el perfil de LinkedIn de alguien para ver quién está en la red social de la persona, dice Melinde Lutz Byrne, una genealogista forense de la Universidad de Boston que está involucrada en ayudar a las fuerzas de seguridad a resolver casos de violación y asesinato.

El laboratorio Gene-by-Gene de FamilyTreeDNA ha «procesado un puñado de casos sin resolver para el FBI», dijo el presidente y fundador de la compañía Bennett Greenspan en una carta enviada por correo electrónico a los clientes el 3 de febrero. Esas investigaciones del FBI se llevan a cabo en nombre de otros organismos encargados de hacer cumplir la ley para encontrar sospechosos de delitos violentos e identificar los restos de personas fallecidas.

Pero eso no significa que las fuerzas de seguridad tengan acceso ilimitado al ADN de los clientes. La policía sólo puede ver los datos de las personas en la base de datos de FamilyTreeDNA que son compatibles genéticamente con las muestras de la escena del crimen. Las fuerzas de seguridad «no pueden buscar o’excavar’ en los perfiles de FTDNA más de lo que puede hacerlo un usuario normal». Para cualquier información adicional, la policía necesitaría una orden o citación, dice la carta.

¿Deben preocuparse los clientes de FamilyTree DNA por su privacidad?
Ni la policía ni otros clientes tienen acceso a los datos genéticos brutos de los individuos, que incluyen las letras químicas del ADN – A, T, C y G. La secuencia de esas letras determina cómo se construirán las proteínas y otras moléculas biológicas. Las compañías de pruebas de ancestros toman muestras de cientos de miles de cartas individuales de ADN (conocidas como SNPs) en todo el libro de instrucciones genéticas de una persona, o genoma, para determinar la información sobre ascendencia, apariencia y salud.

Algunas personas se preocupan de que la policía, las compañías de seguros y otras entidades puedan utilizar información tan sensible en su contra. Pero los clientes, incluida la policía, no pueden acceder a los datos genéticos brutos de otros clientes, lo que puede ayudar a proteger la privacidad de los clientes.

La compañía «llegó a la conclusión de que si las fuerzas del orden creaban cuentas, con el mismo nivel de acceso a la base de datos que el usuario estándar de FamilyTreeDNA, no estarían violando la privacidad y confidencialidad del usuario», dijo Greenspan en una declaración publicada el 31 de enero.

La información genética disponible en la base de datos de FamilyTreeDNA es mucho menor que a través del GEDMatch disponible públicamente, dice Byrne. Los datos cargados en GEDMatch pueden ser accedidos por cualquier usuario.

Llegar a las letras químicas del ADN en esa base de datos GEDMatch más accesible sería una tarea onerosa, aunque no imposible. Pero, en la mayoría de los casos, incluso el ladrón de ADN más dedicado no sería capaz de averiguar la composición genética completa de una persona. Todos los SNPs combinados constituyen menos del 1 por ciento del genoma de más de 3.000 millones de letras, y los parientes comparten sólo pequeñas fracciones de ADN entre sí.

«Creo que es ridículo» preocuparse de que alguien robe ADN a través de búsquedas genealógicas, dice Byrne.

Byrne y otros genealogistas genéticos tampoco están interesados en la información genética esencial. Los genealogistas construyen árboles genealógicos que, en última instancia, pueden llevar a los sospechosos de delitos, en su mayoría a partir de otros tipos de registros, como certificados de nacimiento, defunción y matrimonio y obituarios. Las coincidencias de ADN sólo les dicen a los investigadores por dónde empezar. «No necesito ver las cosas de A, T, C, G en absoluto», dice Byrne.

¿Otras compañías de pruebas genéticas de consumo también comparten datos con la policía?
Los gigantes de las pruebas de ADN en casa 23andMe y AncestryDNA han dicho que no permitirán búsquedas similares en sus bases de datos mucho más grandes (más de 5 millones de personas están en los bancos de datos de 23andMe, y más de 10 millones en los de Ancestry).

«Tenemos políticas claras que establecen que no trabajaremos voluntariamente con las fuerzas de seguridad y que utilizaremos todos los medios legales para salvaguardar los datos de nuestros clientes», dijo Kathy Hibbs, directora legal y reguladora de 23andMe, en un comunicado. «Nunca hemos compartido información de clientes con las fuerzas de seguridad.» Al 15 de octubre de 2018, la empresa había recibido cinco de estas solicitudes de datos de usuario, ninguna de las cuales fue aceptada.

Ancestry proporcionó datos a las fuerzas del orden para 31 de las 34 solicitudes en casos de robo de identidad en 2017, pero no tenía ninguna solicitud de información genética, dijo Ancestry en su último informe, a partir de 2017. Sin embargo, la genealogía genética no se utilizó para resolver crímenes hasta 2018 (SN: 12/22/18, p. 22).

¿Qué puede preocupar a los clientes de FamilyTreeDNA para proteger sus datos genéticos?
Los clientes de FamilyTreeDNA pueden ajustar la configuración de privacidad de sus cuentas para desactivar la comparación, de modo que la policía no pueda comparar las muestras de la escena del crimen con el ADN de un individuo. Pero eso también significa que parientes desconocidos anteriormente no podrán conectarse con la persona.

O los clientes pueden elegir que se les extraiga su ADN del sitio, lo que puede requerir que se comuniquen con el servicio de atención al cliente. Pero la compañía dice que no puede garantizar que toda la información genética sea retirada si los clientes se han unido a proyectos dentro del sitio, como los que rastrean a todos los descendientes de una pareja en particular o con apellidos particulares.

Es seguro asumir que ninguna información que esté disponible a través de Internet es completamente segura, dice Byrne. «Si lo pones ahí, hay una manera de conseguirlo», dice. Aún así, aparte de las compañías que están recolectando información de ADN para la investigación, es un misterio para ella por qué otras personas, incluyendo hackers u otros ladrones potenciales, querrían esa información genética. «Quieren tu tarjeta de crédito más que tu ADN», dice.

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