Sociedad

Pensar que el futuro será favorable, puede prevenir la acción

marzo 8, 2019
Carla Roccozo

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Pensar que el futuro será favorable, puede prevenir la acción

La gente tiende a creer que otros llegarán a su punto de vista con el tiempo, según los hallazgos de una serie de estudios publicados en Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science. Los hallazgos muestran que esta “creencia en un futuro favorable” se mantiene en varios contextos y culturas, arrojando luz sobre algunas de las causas y consecuencias de la polarización política evidente hoy en día.

“A menudo parece que los partisanos creen que están tan en lo cierto que otros eventualmente llegarán a ver lo obvio de su corrección”, dice el científico de comportamiento Todd Rogers de la Harvard Kennedy School, autor principal de la investigación. “Irónicamente, nuestros hallazgos indican que esta creencia en un futuro favorable puede disminuir la probabilidad de que la gente tome medidas para asegurar que el futuro favorable se haga realidad.”

En seis estudios relacionados, Rogers y sus colegas Don A. Moore (UC Berkeley Haas School of Business) y Michael I. Norton (Harvard Business School) exploraron cuán extendida está la creencia en un futuro favorable, por qué surge la creencia y cuáles son algunas de sus consecuencias.

En un estudio en línea, los investigadores pidieron a 254 participantes que reportaran sus puntos de vista sobre nueve temas: aborto, matrimonio entre personas del mismo sexo, cambio climático, ideología, afiliación partidaria, presidente Trump, refrescos, la Asociación Nacional de Baloncesto y preferencias telefónicas. Los participantes también informaron sobre cómo pensaban que los puntos de vista de otras personas sobre los mismos temas cambiarían entre ahora y el futuro. Para los nueve temas, las propias creencias actuales de los participantes se asociaron con su estimación de cómo cambiarán las creencias futuras de los demás. Por ejemplo, el 91% de los participantes que apoyaron un acceso más fácil al aborto predijeron que más personas apoyarían un acceso más fácil al aborto en el futuro, en comparación con sólo el 47% de los que apoyaron hacer más difícil el acceso al aborto.

Los datos de más de 800 personas en China, Japón, los Países Bajos y el Reino Unido indicaron que la creencia en un futuro favorable es un fenómeno transcultural, y hallazgos adicionales revelaron que la creencia sesgada es distinta de otros fenómenos como el optimismo y el efecto de falso consenso. Incluso cuando a la gente se le da un incentivo para hacer predicciones precisas sobre cómo cambiarán las creencias de la gente de aquí al futuro, tienden a creer que las actitudes de los demás cambiarán con el tiempo para estar en línea con sus propias creencias actuales.

Es importante destacar que los datos de los experimentos de campo sugieren que creer en un futuro favorable puede influir en el comportamiento de las personas en el aquí y ahora. Trabajando con la Asociación de Gobernadores Demócratas, Rogers y sus colegas enviaron dos variantes de un correo electrónico de recaudación de fondos a más de 660.000 personas. Era menos probable que los destinatarios abrieran el correo electrónico si el asunto indicaba que un demócrata tenía la delantera en una carrera muy reñida, en comparación con un mensaje que sugería que iba a la zaga en una carrera muy reñida. De los que abrieron el correo electrónico, la gente era menos propensa a hacer clic en el enlace de donación y menos propensa a hacer una donación cuando el demócrata fue retratado como si tuviera la ventaja en comparación con cuando el demócrata fue retratado como si estuviera detrás.

“El aspecto más interesante de esto para mí es lo robusto que es”, dice Rogers. “Este patrón de hallazgos surge para una inesperada diversidad de preferencias, puntos de vista y creencias, y surge a través de las culturas. La gente cree tendenciosamente que los demás cambiarán en formas que se alinean con sus preferencias, puntos de vista y creencias actuales”.

Según los investigadores, este sesgo podría ayudar a explicar toda una serie de fenómenos conductuales, desde permanecer en un mal empleo o relación hasta subestimar la oposición futura a un punto de vista político específico.

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