Curiosidades

Los homínidos pueden haber cazado conejos hace 400.000 años.

marzo 7, 2019
Patricia

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Los homínidos pueden haber cazado conejos hace 400.000 años.

En Europa, los homínidos de la Edad de Piedra comenzaron a añadir animales pequeños y rápidos a sus menús mucho antes de lo que se pensaba, dicen los científicos.

Miembros ahora extintos del género humano, el homo, cazaban conejos y, en menor medida, liebres en el sur de Francia y probablemente en otras partes del Mediterráneo de Europa hace unos 400.000 años, según informan investigadores en línea el 6 de marzo en Science Advances. Los cazadores también cazaban criaturas más grandes como cabras salvajes y ciervos. El nuevo hallazgo puede poner de relieve la flexibilidad y la capacidad de innovación de estos antiguos parientes de los humanos.

Ese cambio de dieta hacia animales más pequeños, lejos de comer principalmente caza mayor, surgió mucho antes de que se reconociera previamente un cambio en los hábitos alimenticios de los humanos antiguos, concluye un equipo dirigido por el paleoantropólogo Eugène Morin de la Universidad de Trent en Peterborough, Canadá. En la transición posterior, la gente de la Edad de Piedra amplió dramáticamente lo que comía, incluyendo una amplia variedad de animales pequeños, comenzando hace unos 36.000 años.

El grupo de Morin estudió 21 conjuntos de fósiles de animales y herramientas de piedra previamente excavados en ocho sitios del sur de Francia. Todas las colecciones menos una incluían un gran número de lepóridos fósiles, la familia de los conejos y las liebres. Los cortes hechos con herramientas de piedra, probablemente durante la carnicería, aparecieron en restos de lepóridos de 17 conjuntos fósiles. En el sitio más antiguo, Terra Amata, cerca de la mitad de los 205 huesos de animales identificados de una capa sedimentaria de 400.000 años de antigüedad pertenecían a los lepóridos. Otros sitios de juegos pequeños estudiados por los investigadores datan de hace unos 60.000 años.

Los antiguos grupos Homo cazaban principalmente conejos que probablemente existían en gran número en áreas mediterráneas que iban desde España hasta Italia, sospecha el equipo de Morin. Los conejos de las colonias eran probablemente más fáciles de cazar que las liebres, que son animales solitarios. Después de 40.000 años atrás, los investigadores sospechan que los humanos cazaban liebres regularmente, posiblemente rastreando a las escurridizas criaturas con la ayuda de perros hace 11.500 años.

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