Sociedad

Los fondos de investigación científica de la NSF están fluyendo de nuevo después del cierre

marzo 20, 2019
Patricia

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Los fondos de investigación científica de la NSF están fluyendo de nuevo después del cierre

La agencia estadounidense a cargo de financiar todo, desde la investigación de huracanes hasta la exploración de Marte, ha vuelto a los negocios ahora que ha finalizado el cierre gubernamental más largo de la historia. Pero no es un negocio como de costumbre.

La primera prioridad de la Fundación Nacional de Ciencias es asegurar que los científicos que ya han sido aprobados para recibir fondos reciban las subvenciones prometidas, comenzando con $220 millones en solicitudes recibidas el primer día de regreso al trabajo el 28 de enero. Las solicitudes diarias de la agencia suelen ascender a unos 20 millones de dólares, dijo Erwin Gianchandani, subdirector adjunto de la NSF, en una conferencia de prensa el 1 de febrero.

La NSF también tiene que trabajar a través de una acumulación de paneles de revisión y nuevas propuestas de investigación, un proceso que podría tomar varias semanas más, si no meses (SN Online: 1/12/19).

«Es difícil cuantificar en términos de dólares» cuánto cuesta el cierre a los científicos en tiempo perdido, dice el investigador de calidad del aire Albert Presto, de la Universidad Carnegie Mellon de Pittsburgh. «Pero perder un mes realmente duele, especialmente para las personas que están trabajando en cosas que son sensibles al tiempo o que recién están empezando».

Presto tuvo suerte, sin embargo. Justo antes de que comenzara el cierre el 22 de diciembre, un panel de revisión había recomendado que la NSF financiara la investigación de Presto sobre cómo los compuestos orgánicos volátiles de productos de consumo como champú o detergente para ropa se descomponen y contaminan la atmósfera (SN: 3/17/18, p. 12). Debido a que esa recomendación ya había sido aprobada, Presto se encontraba entre los científicos cuyos proyectos han sido aprobados este año.

Si los políticos no aprueban un presupuesto más allá del 15 de febrero, el gobierno podría volver a cerrar. NSF se está «reuniendo a diario para prepararse para esta posibilidad», dijo Javier Inclán, director de capital humano en funciones de la agencia.

Los científicos advierten que una segunda parada podría causar otro tipo de problemas, como la pérdida de confianza de los jóvenes investigadores. «Estas son nuestras personas más vulnerables en el proceso de investigación científica, que ya tiene tantas fugas», dice Kevin Smith, ecologista conservacionista del Davidson College de Carolina del Norte.

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