Sociedad

La placa dental muestra que la leche de consumo se remonta a hace 3.000 años en Mongolia

febrero 18, 2019
Patricia

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La placa dental muestra que la leche de consumo se remonta a hace 3.000 años en Mongolia

La gente antigua que vivía en lo que hoy es Mongolia bebía leche de vacas, yaks y ovejas – aunque, como adultos, no podían digerir la lactosa. Ese hallazgo proviene de la más humilde de las fuentes: la antigua placa dental.

Los mongoles modernos son grandes en lácteos, ordeñando siete especies de animales diferentes, incluyendo vacas, yaks y camellos. Pero es difícil deducir hasta qué punto en el pasado se extiende esta tradición lechera a partir de las evidencias arqueológicas habituales: Estilos de vida nómadas significan que no hay montones de basura en la cocina que conserven las antiguas ollas con restos de grasas lácteas. Así que la antropóloga molecular Christina Warinner y sus colegas recurrieron a los esqueletos encontrados en 22 túmulos funerarios pertenecientes a la cultura Deer Stone, un pueblo que vivió en las estepas orientales de Mongolia alrededor del año 1300 a.C.

La placa dental endurecida, o sarro, en los dientes de los esqueletos contenía rastros de proteínas de leche, dijo Warinner, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania, el 16 de febrero en la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia. Esas proteínas demostraron que la gente bebía leche de vacas, yaks, cabras y ovejas, pero no de camellos o renos, que los mongoles de hoy en día ordeñan.
El ADN de los antiguos mongoles también reveló que no eran capaces de digerir la lactosa como adultos. En cambio, el pueblo de Deer Stone, al igual que los mongoles modernos, podría haber confiado en las bacterias del intestino, conocidas como microbiomas intestinales, para descomponer la lactosa, señaló Warinner.

El equipo de Warinner había detectado por primera vez proteínas lácteas en el sarro dental de esqueletos de la Edad de Bronce Europea que datan del año 3000 a.C. (SN: 10/14/17; p. 18). La placa endurecida conserva diminutas evidencias de todo tipo de acontecimientos a lo largo de la vida de una persona, desde beber leche hasta inhalar polen, pasando por trabajar en un polvoriento entorno de trabajo artístico (SN: 2/2/19, p. 14).

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