Sociedad

El elemento humano hace que los impactos del cambio climático parezcan reales

marzo 18, 2019
Patricia

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El elemento humano hace que los impactos del cambio climático parezcan reales

El cambio climático, los fenómenos meteorológicos extremos y los debates sobre las estrategias de mitigación del clima dominaron las noticias durante gran parte del año pasado. Sin embargo, los científicos del clima luchan continuamente con la mejor manera de hablar de estos temas: ¿Deben las discusiones sobre el cambio climático apelar directamente a las emociones de las personas, ya sea el miedo, la ira o incluso la esperanza? ¿O son las discusiones basadas en datos el camino a seguir?

No hay una sola respuesta, por supuesto. Pero El Elemento Humano, un documental protagonizado por el fotógrafo James Balog, apunta directamente al intestino poniendo un rostro humano a los impactos. La película, que ahora se transmite en línea, muestra cómo el cambio climático causado por los seres humanos se está cruzando con la vida de las personas. Por ejemplo, vemos casas inundadas en Florida después del huracán Irma en 2017. El calentamiento global probablemente incrementó las intensas lluvias de Irma, han encontrado los investigadores. También vemos bomberos luchando contra los incendios forestales en el oeste de Estados Unidos (la película se filmó casi por completo en Estados Unidos). “Sentí una gran urgencia por dar testimonio”, dice Balog en la película.

Esa colisión de personas y el planeta es algo que Balog, también el tema del documental de 2012 Chasing Ice, ha estado capturando en fotografías durante décadas. En El Elemento Humano, su obra se enmarca a través de los cuatro elementos antiguos: tierra, aire, fuego y agua.

Las personas, sugiere Balog, son un quinto elemento, una fuerza de la naturaleza también. La gente está impulsando el cambio climático y sus vidas se ven alteradas por él.

Es mostrando los rostros de los directamente afectados por nuestra manipulación de la naturaleza que la película muestra sus más poderosos puñetazos. Después de capturar la desolación de una familia que se encontraba en el agua hasta las rodillas dentro de su casa después de las secuelas de Irma, la película muestra otros impactos relacionados con el agua, en particular la difícil situación de los residentes de la isla de Tánger en Virginia, que está siendo tragada rápida e inexorablemente por las aguas crecientes de la bahía de Chesapeake.

El segmento de aire se enfoca en cómo los humanos están alterando la atmósfera, específicamente con contaminación como compuestos orgánicos volátiles emitidos por aviones, autos, camiones e instalaciones que procesan petróleo y gas. Una escena desgarradora lleva a Balog a una escuela en Denver que se especializa en el tratamiento de niños con asma, una condición que a menudo se desencadena por la contaminación. Los niños son entrenados para tratarse a sí mismos durante un ataque de asma; muchos lo hacen varias veces al día.

En el segmento de incendios, Balog fotografía a los bomberos mientras se enfrentan con cansancio pero con valentía al incendio de Soberanes en 2016, cerca de Big Sur, California. Con un precio de 260 millones de dólares, el incendio es uno de los más caros jamás combatidos en los Estados Unidos. En la película, la geógrafa Tania Schoennagel, de la Universidad de Colorado en Boulder, señala que el cambio climático, así como la creciente invasión de las comunidades humanas en los antiguos espacios naturales (SN: 12/22/18 y 1/5/19, pág. 8), ya están transformando la temporada de incendios forestales. Desde la década de 1970, dice, ha habido un aumento de 1.000 por ciento en la frecuencia de los megafuegos – incendios que queman al menos 40.000 hectáreas – en partes del oeste de Estados Unidos.

Finalmente, el segmento de tierra lleva a Balog al país minero de carbón de Kentucky y Pennsylvania – donde, dice, “lo que hemos excavado de la Tierra y quemado ha cambiado los otros’elementos'”. “Balog, cuyo abuelo murió mientras explotaba carbón, pinta un cuadro sombrío de cómo una industria en decadencia con puestos de trabajo cada vez más escasos ha dejado a los antiguos mineros en una situación desesperada. Pero el segmento termina con una rara nota de esperanza – y ofrece el único guiño de la película a los esfuerzos de mitigación del cambio climático. Balog sigue a un par de promotores que están planeando construir un enorme parque de energía solar en terrenos mineros de carbón recuperados con la esperanza de crear nuevos puestos de trabajo en la zona empobrecida.

El Elemento Humano tampoco se detiene por mucho tiempo en la ciencia climática real, aunque los científicos que aparecen a lo largo de la película proporcionan un contexto útil para cada uno de los segmentos de la película.

Lo que la película hace, y hace bien, es contar una serie de historias humanas, acompañadas de las inquietantes fotos de Balog. La combinación de historias e imágenes es, en efecto, una forma eficaz y poderosa de comunicar los impactos del cambio climático.

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