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Dormir hasta tarde el fin de semana no puede compensar el sueño perdido

marzo 4, 2019
Patricia

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Dormir hasta tarde el fin de semana no puede compensar el sueño perdido

Si el fin de semana es su tiempo para ponerse al día con el sueño, es posible que desee reconsiderar su estrategia.

En los adultos jóvenes, usar el fin de semana para compensar la pérdida de sueño durante la semana laboral puede conducir a un aumento de los apetitos nocturnos, al aumento de peso y a una menor respuesta a la insulina, informan investigadores el 28 de febrero en Current Biology.

“El mensaje para llevar a casa es básicamente que no se puede compensar el abuso del reloj para dormir durmiendo unas horas más el fin de semana”, dice Paul Shaw, un neurocientífico de la Universidad de Washington en San Luis que no participó en el estudio. “No es tan simple como decir:’Oh, si duermo hasta tarde los fines de semana, estaré mejor'”.

Desde la década de 1990, los científicos han comprendido que la falta de sueño puede afectar la salud metabólica de una persona, causando cambios de comportamiento y fisiológicos que pueden conducir a la obesidad y a la diabetes tipo 2. Sin embargo, en 2014, cerca del 35 por ciento de los adultos estadounidenses informaron que dormían menos de las siete horas por noche recomendadas, según los últimos datos disponibles de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Los fines de semana pueden parecer un momento ideal para ponerse al día con el sueño, pero no estaba claro si realmente funcionaría. Así que Christopher Depner, un fisiólogo del sueño de la Universidad de Colorado en Boulder, y sus colegas sometieron a tres grupos de adultos jóvenes de unos 20 años de edad a diferentes regímenes de sueño durante aproximadamente dos semanas. Un grupo dormía unas ocho horas cada noche; otro recibía aproximadamente cinco horas por noche; el tercero recibía alrededor de cinco horas por la noche entre semana y dormía cuando y como quisiera durante un fin de semana.

Los que duermen durante el fin de semana generalmente se quedaban despiertos hasta la medianoche o la 1 a.m. Los viernes y sábados por la noche y dormían hasta entre las 11 a.m. y el mediodía. Pero también se quedaron despiertos hasta tarde el domingo, durmiendo unas seis horas antes de la semana laboral. Acumulativamente durante el fin de semana, cada uno recibió apenas 1.1 horas más de lo que sus ciclos naturales de sueño sugerían que necesitaban entre las noches de los viernes y los domingos, encontraron los investigadores.

“Así que sí durmieron más”, dice Depner, pero no lo suficiente para recuperar el sueño perdido durante la semana laboral.

Y, al igual que el grupo que dormía muy poco cada noche, los durmientes de fin de semana ganaron algo: peso. La falta de sueño interrumpe las hormonas que controlan el apetito, como la leptina, dice Depner. Y los cambios en los relojes biológicos naturales de los durmientes de fin de semana a horas posteriores les causaron hambre más tarde. Durante las semanas de trabajo, ambos grupos consumieron aproximadamente de 400 a 650 calorías en bocadillos nocturnos, como pretzels, yogur y papas fritas. Al final del experimento, las personas de ambos grupos habían ganado en promedio alrededor de 1,5 kilogramos.

Pero cuando se trataba de la sensibilidad a la insulina, los dos grupos divergían. La sensibilidad en todos los tejidos corporales del grupo de recuperación del fin de semana se redujo en alrededor de 27 por ciento, en comparación con la sensibilidad inicial medida al inicio del experimento. Eso fue sustancialmente peor que la reducción de 13 por ciento en los que durmieron poco. Y los durmientes de fin de semana fueron los únicos que experimentaron una disminución significativa de las células hepáticas y musculares, ambas importantes para la digestión de los alimentos, después de un fin de semana de tratar de ponerse al día con el sueño.

“Eso fue muy inesperado”, dice Depner. El ciclismo entre las semanas sin dormir y los fines de semana de recuperación podría “tener algunas consecuencias negativas para la salud en sí mismo”.

Peter Liu, un endocrinólogo del sueño de la UCLA, cuestiona si estos resultados son ampliamente aplicables, especialmente en personas que sufren de privación crónica del sueño. Ha descubierto que unas pocas horas extra de sueño fueron beneficiosas para la sensibilidad a la insulina en sus estudios de personas que se autoinformaron de que no dormían lo suficiente. “Esta no es la última palabra sobre este importante tema”, dice.

Pero el descanso es “el tercer pilar de un estilo de vida saludable: el sueño, el ejercicio y la dieta”, dice Liu. “Igual que no le dirías a nadie, `necesitas una buena dieta de lunes a viernes, pero el fin de semana puedes comer lo que quieras,’ creo que es el mismo principio aquí con el sueño.”

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