Curiosidades

A continuación se indica cuánto tiempo duran los elementos inestables de la tabla periódica

marzo 4, 2019
Patricia

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A continuación se indica cuánto tiempo duran los elementos inestables de la tabla periódica

En la tabla periódica, la mayoría de los elementos tienen al menos una forma estable. Pero otros sólo tienen formas inestables, todas las cuales decaen al emitir radiación y transformarse en elementos diferentes hasta convertirse en uno estable. La escala de tiempo de la desintegración radiactiva se conoce como la vida media de un elemento, el tiempo que tarda una muestra de un elemento en reducirse a la mitad.

Generalmente para los elementos después del uranio, cuanto más avanzados estén en la tabla periódica – cuanto mayor sea su número atómico – menor será el tiempo que duren. La vida media de los elementos inestables varía en casi 30 órdenes de magnitud. A modo de comparación, el diámetro de la Vía Láctea es aproximadamente 30 órdenes de magnitud más grande que el ancho de una hélice de ADN.

El siguiente gráfico muestra el tiempo que tarda el isótopo más longevo -una forma que tiene el mismo número de protones pero un número diferente de neutrones- de cada uno de los elementos inestables en descomponerse. (Estos semividas no son números exactos; cada uno tiene una incertidumbre asociada con ello). Incluso cuando se traza en una escala logarítmica, con la distancia entre puntos en el gráfico representando mayores cantidades de tiempo a medida que crecen las vidas medias, el bismuto, el elemento inestable más duradero, está fuera de las tablas.

¿Todos los elementos futuros descubiertos tendrán una vida media cada vez más corta? Los científicos no están tan seguros. Esperan llegar a una teórica “isla de estabilidad”, donde los períodos de semidesintegración se opondrán a la tendencia. Estos elementos pueden durar unos segundos o un día. Nadie sabe qué propiedades tendrán, o si estos elementos podrían ayudar a los científicos a aprender más acerca de cómo el átomo – y por lo tanto toda la materia – se mantiene unido. Y así, los investigadores siguen machacando átomos juntos, con la esperanza de remar más cerca de la legendaria orilla de la isla.

Caída inestable
Este gráfico representa la vida útil, o semivida, de los elementos inestables de la tabla periódica (azul) en una escala logarítmica. Se incluyen los datos de la forma más longeva de cada elemento, o isótopo, junto con comparaciones familiares (verde).

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