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SpaceX vuelve a poner a Crew Dragon en marcha con éxito en la prueba de fuego estático

septiembre 5, 2019
Patricia

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SpaceX vuelve a poner a Crew Dragon en marcha con éxito en la prueba de fuego estático

Cuando SpaceX acopló su cápsula Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional en marzo y la devolvió a la Tierra, un plan para restaurar las capacidades de los vuelos espaciales humanos en suelo estadounidense parecía estar bien encaminado. Un desastre en la plataforma de lanzamiento durante las pruebas en abril cambió eso, pero la compañía está ahora en el proceso de corregir el rumbo con una nueva prueba de motor exitosa.

La línea de tiempo exacta que rodea a la cápsula de Crew Dragon de SpaceX rara vez, si es que alguna vez, ha sido fijada en piedra. Desde 2014, la nave espacial ha sido desarrollada y probada como parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA junto con el CST-100 Starliner de Boeing, con la esperanza de utilizar naves espaciales construidas en EE.UU. para entregar astronautas a la ISS por primera vez desde que se suspendió el programa del Transbordador Espacial en 2011.

Se basa en la cápsula Dragon de SpaceX, una nave espacial que ha estado transportando carga desde y hacia la Estación Espacial Internacional desde 2012, pero modificada para los viajes humanos. Sin embargo, antes de que alguien entre y se dirija a la órbita, la compañía necesita demostrar que es segura y, por lo tanto, la está sometiendo a una serie de rigurosos ejercicios de prueba para asegurarse de que puede hacer el trabajo.

El año pasado, con las cosas a la perfección, SpaceX había fijado como objetivo junio de 2019 para sus primeros vuelos tripulados. Esto se retrasó hasta julio, y ahora es una incógnita tras la explosión de abril. Ese incidente, resultado de un componente con fugas, tuvo lugar durante una prueba de fuego estática de los propulsores Draco del Crew Dragon, que sirven como cohetes abortados para volar el vehículo fuera de la plataforma de lanzamiento en caso de emergencia.

Estos serán probados de nuevo antes de que el Crew Dragon tome el vuelo con gente a bordo, pero SpaceX ha mantenido la bola en movimiento con las primeras pruebas de fuego estático del mismísimo cohete Falcon 9 que está programado para elevarlo al espacio en su primera misión tripulada. Una vez más, no está claro cuándo se llevará a cabo exactamente eso, pero esta prueba exitosa es un paso adelante significativo, como señaló el astronauta de la NASA Bob Behnken, quien está a punto de convertirse en la primera persona en montar el Crew Dragon junto a su colega Doug Hurley.

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