Salud

Se ha descubierto que los antibióticos reducen la eficacia de la vacuna contra la gripe al alterar el microbioma intestinal

septiembre 10, 2019
Patricia

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Se ha descubierto que los antibióticos reducen la eficacia de la vacuna contra la gripe al alterar el microbioma intestinal

Un nuevo estudio ofrece la primera evidencia en humanos que sugiere que el agotamiento de la diversidad de microbiomas intestinales por los antibióticos puede reducir la eficacia de una vacuna. La investigación se centró en una cohorte administrada con la vacuna contra la influenza, en la que se planteó la hipótesis de que las bacterias intestinales desempeñarían un papel central en la respuesta inmunitaria a las vacunas.

El año pasado, un equipo de investigadores australianos presentó un estudio con ratones que encontró que los antibióticos pueden afectar gravemente la respuesta inmunológica de un animal a las vacunas. Esa investigación se centró en los ratones jóvenes como sustitutos de los bebés humanos en su primer año de vida, y examinó específicamente cinco vacunas administradas de manera rutinaria a los bebés, incluyendo la meningitis y la tos ferina.

Un estudio anterior de Stanford de 2011 encontró respuestas inmunológicas dañadas similares en estudios con animales, particularmente cuando los ratones fueron criados sin microbioma intestinal. A pesar de que estos estudios asocian el microbioma con la eficacia de la vacuna, hasta ahora no se habían realizado estudios en humanos para examinar el fenómeno.

«Hasta donde sabemos, esta es la primera demostración de los efectos de los antibióticos de amplio espectro sobre la respuesta inmunológica en humanos – en este caso, nuestra respuesta a la vacunación – directamente inducida a través de la alteración de nuestras bacterias intestinales», dice Bali Pulendran, quien trabajó en la investigación de Stanford en 2011, y es autor principal del estudio recientemente publicado.

La nueva investigación investigó por primera vez a una cohorte de 22 adultos durante la temporada de gripe 2014-15. La mitad de los sujetos recibieron la vacuna contra la gripe como de costumbre, mientras que a la otra mitad se les administró un trío de antibióticos de amplio espectro durante cinco días inmediatamente antes de recibir la vacuna.

Como era de esperar, el grupo de antibióticos mostró una reducción de 10,000 veces en la diversidad de bacterias intestinales, pero lo más interesante es que ambos grupos mostraron niveles comparables de anticuerpos para prevenir la influenza 30 días después de la vacunación. Los investigadores descubrieron que ambas cohortes mostraron altos niveles de anticuerpos contra la influenza antes de la vacunación. Esto sugiere que los sujetos podrían haber estado expuestos previamente a las cepas específicas de la gripe en la vacuna 2014-15.

Aquellos que formaban la segunda cohorte investigada en el estudio del año siguiente fueron seleccionados específicamente para asegurarse de que indicaban niveles bajos de anticuerpos contra las cepas específicas de la vacuna de ese año. El experimento se repitió, pero esta vez el grupo de antibióticos mostró respuestas de anticuerpos significativamente más bajas a una cepa en particular de la vacuna contra la gripe.

Lo que este resultado sugirió a los investigadores es que los sujetos podrían no haber tenido exposición previa a esta cepa de gripe en particular. Por lo tanto, aunque parece que los antibióticos no influyen en la memoria inmunológica de los patógenos previamente enfrentados, sí afectan la capacidad de la persona para generar inmunidad a un nuevo patógeno.

«El estudio indica que cuando se trata de responder a la vacunación contra un patógeno infeccioso previamente encontrado, nuestro sistema inmunológico es notablemente resistente, incluso ante el agotamiento más severo de nuestras bacterias intestinales», dice Pulendran. «Pero parecen perder esta resistencia cuando se enfrentan a una vacuna que contiene nuevos elementos patógenos de los que tienen poca o ninguna memoria previa.»

De alguna manera, esta investigación es una buena noticia para quienes están preocupados por si los antibióticos pueden reducir directamente la respuesta inmunológica a las enfermedades causadas por las viejas vacunas. El estudio sugiere que la memoria inmunológica puede mantenerse fuerte frente a interrupciones microbianas a corto plazo. Sin embargo, el estudio también implica que las nuevas respuestas inmunológicas inducidas por la vacuna pueden ciertamente verse afectadas ante las alteraciones microbianas agudas de los antibióticos. Pulendran no sugiere explícitamente que evitemos tomar antibióticos muy cerca de las vacunas. Ciertamente se necesita más investigación para entender mejor los mecanismos que pueden estar en juego, pero sí les recuerda a las personas que deben vacunarse contra la gripe sin importar el estado de los antibióticos.

«Ponte la vacuna anual contra la gripe», dice Pulendran. «Cuanto mayor sea su inventario de memoria inmune a las cepas de la gripe que tengan algún parecido con la que se avecina en la colina, mayor será la probabilidad de que pueda lidiar con ella, incluso si sus microbios intestinales son escasos».

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