Naturaleza

Pequeños trozos de hierro pueden explicar por qué algunos icebergs son verdes

marzo 7, 2019
Patricia

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Pequeños trozos de hierro pueden explicar por qué algunos icebergs son verdes

Los científicos pueden haber descubierto por fin por qué algunos icebergs son verdes. Los óxidos de hierro podrían crear el tono esmeralda.

Los icebergs a menudo aparecen mayormente blancos porque la luz rebota en las burbujas de aire atrapadas dentro del hielo. Pero el hielo puro -hielo sin burbujas de aire que a menudo se forma en la parte inferior de un berg- aparece azul porque absorbe longitudes de onda de luz más largas (colores cálidos como el rojo y el naranja) y refleja las más cortas (los colores más fríos).

Desde la década de 1930, sin embargo, misteriosos icebergs volteados con caras inferiores verdes, apodados “jade bergs”, han sido vistos alrededor de la Antártida.

A principios de la década de 1990, el glaciólogo Stephen Warren de la Universidad de Washington en Seattle y sus colegas propusieron que el verde provenía de partículas microscópicas de carbono de organismos muertos. Cuando se integran en el hielo, estas partículas de carbono amarillo absorben la luz azul y dejan que el verde se refleje. Sin embargo, experimentos posteriores descubrieron que la cantidad de carbono en los icebergs verdes era demasiado baja para crear el tono esmeralda.

“Así que nos quedamos con este resultado perturbador”, dice Warren.

Luego, en 2016, los investigadores descubrieron óxidos de hierro en una muestra de hielo verde conservada hace décadas, tomada de la plataforma de hielo Amery en la Antártida. Los óxidos de hierro como la herrumbre reflejan los rojos y naranjas pero absorben la luz azul. Si estas partículas, posiblemente recogidas de rocas aplastadas por el peso y la fricción de los glaciares que fluyen hacia el océano, se incorporan al hielo que se forma bajo el agua, el resultado sería un verde vibrante, informan Warren y sus colegas el 4 de marzo en el Journal of Geophysical Research: Océanos.

Warren espera regresar a la Antártida para recoger muestras y ver si los bergs de jade son ricos en hierro. Si es así, eso podría resolver un misterio y sugerir un papel desconocido para este hielo inusual: transportar un nutriente escaso pero esencial al plancton microscópico del que depende toda la red alimenticia oceánica.

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