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Pangolines: Rara vez se conoce al mamífero más traficado del mundo

febrero 13, 2019
Patricia

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Pangolines: Rara vez se conoce al mamífero más traficado del mundo

La vida secreta del mamífero más traficado del mundo, el pangolín, ha sido filmada en África.

Las imágenes dan una idea poco común del comportamiento del pangolín gigante, el más grande de todos los animales escamosos.

Observado por cámaras operadas a distancia, un bebé da un paseo en la espalda de su madre, mientras que un adulto sube a un árbol.

Los científicos están publicando las imágenes para poner de relieve la difícil situación de los animales, que están siendo empujados a la extinción por la caza ilegal de escamas y carne.

Sólo este mes se han incautado grandes cantidades de sus balanzas, incluida la mayor interceptación de productos de pangolín de contrabando de Malasia.

Las imágenes y videoclips de los pangolines gigantes, una de las cuatro especies de África, fueron tomadas en el santuario Ziwa de Uganda, donde los animales viven junto a rinocerontes protegidos y están a salvo de la caza furtiva.

Stuart Nixon, del Programa de Campo de África del Zoológico de Chester, dijo que gran parte de su comportamiento nunca se había registrado antes.

“Sabemos tan poco sobre esta especie, que casi todo lo que estamos detectando en las cámaras trampa este año como comportamiento es algo nuevo”, dijo a BBC News.

Pangolines
A veces llamados osos hormigueros escamosos, son los únicos mamíferos del mundo que están cubiertos de escamas protectoras.
Sus escamas están hechas de queratina, el mismo material que se encuentra en las uñas humanas.
Los Pangolines regañan a las hormigas y termitas con sus largas y pegajosas lenguas.
Hay cuatro especies en África: el pangolín africano de vientre blanco, el pangolín gigante molido, el pangolín molido y el pangolín de vientre negro.
El pangolín gigante, que se encuentra en las selvas y praderas del África ecuatorial, es el más grande, mide hasta 1,8 metros de largo y pesa hasta 75 libras.
Se dice que el pangolín es el mamífero más traficado del mundo.

Sus balanzas tienen una gran demanda en Asia para su uso en la medicina tradicional china, a pesar de que no existen beneficios médicos para su uso, mientras que su carne se considera un manjar en algunos países.

Supervivencia de los pangolines: Cómo’seguir el dinero’ podría salvar vidas

Esta semana, las autoridades de Malasia se incautaron de más de 27 toneladas de pangolines y sus escamas -que se cree que valen al menos 1,6 millones de libras esterlinas- en Borneo, en el mayor calado del país.

El grupo de monitoreo de vida silvestre Traffic dijo que la policía había descubierto dos grandes instalaciones de procesamiento de pangolín con miles de cajas de carne en el estado oriental de Sabah.

“Se espera que las investigaciones exhaustivas puedan llevar a desenmascarar al sindicato y a las redes que operan desde el estado y más allá”, dijo Kanitha Krishnasamy, directora de Tráfico en el sudeste asiático.

El descubrimiento se produce pocos días después de que se interceptaran 10 toneladas de escamas en Vietnam, Hong Kong y Uganda.

Los científicos dicen que la difícil situación de los animales parece sombría, y no tienen idea de cuántos quedan en la naturaleza.

Stuart Nixon, quien está trabajando en colaboración con la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda y el Fondo Rhino de Uganda en el proyecto, dijo que se encuentran tan raramente en la naturaleza que no hay suficientes datos para permitir una estimación decente.

Se está llevando a cabo un estudio para inspeccionar y monitorear los pangolines gigantes en el sitio como primer paso para identificar sus fortalezas.

“Esta especie está siendo literalmente exterminada, está siendo destruida en toda África central, de eso no hay duda”, agregó. “Intentar que la gente se comprometa y se preocupe por los pangolines es realmente el paso clave.”

Sam Mwandha, de la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda, agregó: “Estas raras visiones de la vida de los pangolines gigantes son muy emocionantes para aquellos de nosotros que nos dedicamos a proteger la rica vida silvestre de Uganda y nos desafía a asegurarnos de que protegemos y conservamos esta especie altamente amenazada para las generaciones futuras”.

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