Salud

Nueva vacuna contra superbacterias emergentes e hipervirulentas

septiembre 5, 2019
Patricia

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Nueva vacuna contra superbacterias emergentes e hipervirulentas

Las bacterias son una resistencia a los antibióticos en rápida evolución, y una de las más preocupantes de estas llamadas «superbacterias» es la Klebsiella pneumoniae. Las formas más mortales y resistentes a los medicamentos de la bacteria, que antes estaban confinadas en gran medida a los hospitales, ahora se están extendiendo por todo el mundo. Afortunadamente, una nueva vacuna se ha mostrado prometedora contra el insecto en las pruebas en ratones.

K. pneumoniae ha sido una plaga en los hospitales durante años, a menudo infectando a los pacientes por otras razones. Causa algunos tipos de neumonía, así como infecciones del torrente sanguíneo y del hígado, y ha desarrollado resistencia a muchos antibióticos, incluyendo aquellos considerados nuestra última línea de defensa. Hasta hace poco tiempo, sólo era realmente peligroso en niños, ancianos o personas con sistemas inmunológicos debilitados.

«Durante mucho tiempo, la Klebsiella fue principalmente un problema en el ámbito hospitalario, así que aunque la resistencia a los medicamentos era un problema real para tratar estas infecciones, el impacto sobre el público fue limitado», dice David Rosen, coautor del nuevo estudio. «Pero ahora estamos viendo cepas de Klebsiella que son lo suficientemente virulentas como para causar la muerte o enfermedades graves en personas sanas de la comunidad. Y en los últimos cinco años, los insectos realmente resistentes y los insectos realmente virulentos han comenzado a fusionarse, así que estamos empezando a ver cepas hipervirulentas y resistentes a los medicamentos. Y eso da mucho miedo».

Debido a que los medicamentos tienen dificultades para matar a las bacterias después de que se adhieren, probablemente sea mejor prevenir que se adhieran en primer lugar. Así que los investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis se propusieron hacer una vacuna contra la K. pneumoniae. Apuntaron a dos cepas en particular -conocidas como K1 y K2- que en conjunto constituyen alrededor del 70 por ciento de todos los casos.

Como con cualquier vacuna, la idea es entrenar al sistema inmunológico del paciente para que reconozca a los invasores y esté listo para combatirlos antes de que lleguen. Para ello, el equipo elaboró la vacuna a partir de los azúcares que normalmente cubren las bacterias. Éstas están conectadas a una cierta proteína que hace que la vacuna sea más efectiva, utilizando una enzima bacteriana como una especie de pegamento. Para acelerar el proceso de síntesis química, los investigadores crearon genéticamente una cepa de E. coli que produjo las proteínas y los azúcares para ellos.

Luego el equipo lo probó en ratones. Le dieron a grupos de 20 animales tres dosis de la vacuna, con dos semanas de diferencia, mientras que otro grupo recibió un placebo. Luego, introdujeron pequeñas cantidades de bacterias K1 o K2.

Los investigadores encontraron que del grupo del placebo, sólo el 20 por ciento de los ratones infectados con K1 sobrevivieron, y el 70 por ciento de los que tenían K2. Sin embargo, a los ratones vacunados les fue mejor, extendiendo las tasas de supervivencia al 80 por ciento para el K1 y al 100 por ciento para el K2.

«Estamos muy contentos con la eficacia de esta vacuna», dice Mario Feldman, primer autor del estudio. «Estamos trabajando para aumentar la producción y optimizar el protocolo para estar listos para llevar la vacuna a los ensayos clínicos pronto».

Idealmente, el equipo espera poner en marcha la vacuna en humanos antes de que la K. pneumoniae se convierta potencialmente en una pandemia.

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