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No, no sabemos si la enfermedad de las encías causa Alzheimer.

febrero 6, 2019
Patricia

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No, no sabemos si la enfermedad de las encías causa Alzheimer.

¿Utiliza hilo dental con regularidad? Un estudio publicado el 23 de enero en Science Advances (Avances de la ciencia), y las noticias que inspiró, podrían haberle asustado para que mejorara su higiene bucal al afirmar que encontró una relación entre la bacteria de las encías y la enfermedad de Alzheimer.

Esos experimentos insinuaron que la bacteria causante de la enfermedad de las encías Porphyromonas gingivalis estaba presente en los cerebros de un pequeño número de personas que murieron con la enfermedad degenerativa del cerebro. Algunos titulares anunciaron que la causa de la enfermedad de Alzheimer había sido finalmente encontrada.

Las enzimas fabricadas por P. gingivalis, llamadas gingipains, interactúan con proteínas clave del alzhéimer llamadas beta-amiloide y tau en experimentos con tubos de ensayo y en el cerebro de ratones, encontraron los investigadores. Los experimentos sugieren que los gingipanes pinchan A-beta para acumular y tau para comportarse anormalmente, ambos signos de la enfermedad de Alzheimer en las personas. Y los compuestos que bloquean las gingipains parecieron reducir la cantidad de A-beta en los ratones infectados. Los hallazgos «ofrecen evidencia de que P. gingivalis y gingipains en el cerebro juegan un papel central» en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, escriben los investigadores en su estudio. La investigación fue pagada y realizada en parte por empleados de Cortexyme, Inc, una compañía biotecnológica con sede en San Francisco que está desarrollando estos compuestos.

Los resultados encajan con una idea que está ganando fuerza entre los investigadores de la enfermedad de Alzheimer: que las bacterias, los virus e incluso los hongos podrían desencadenar la enfermedad (SN: 7/21/18, p. 10). Pero el estudio de Science Advances está lejos de ser concluyente, advierte Rudolph Tanzi, investigador de Alzheimer del Hospital General de Massachusetts en Boston. Science News le preguntó qué puede y qué no puede responder el estudio sobre la enfermedad de Alzheimer. Sus respuestas son editadas para mayor longitud y claridad.

¿Sabemos ahora qué causa la enfermedad de Alzheimer?
No. «Sería una completa fantasía decir que ahora hemos resuelto el Alzheimer basándonos en esto», dice Tanzi. «La gente necesita saber que este fue un pequeño estudio…. Es demasiado pronto para decir que este resultado es válido. Necesitamos ver muchas más muestras. Necesitamos mucha más replicación».

Los titulares que afirman que las bacterias de las encías causan la enfermedad de Alzheimer estiran la ciencia demasiado, dice. «Se me fue de las manos. La gente no debería enloquecer sólo porque no haya usado suficiente hilo dental. No significa que vayas a tener Alzheimer».

Pero, ¿tenía sentido ver si las bacterias de las encías juegan un papel en la enfermedad de Alzheimer?
Sí, Tanzi y sus colegas sospechan que el Alzheimer es provocado por una inflamación cerebral, tal vez impulsada por bacterias, virus u hongos. Su equipo ha estado observando grandes extensiones de material genético encontrado en los cerebros para averiguar exactamente qué entidades infecciosas podrían estar en los cerebros de las personas con Alzheimer.

«Entramos esperando ver bacterias periodontales en el cerebro. Esa era una hipótesis principal. Uno de los mayores charcos de bacterias en su cuerpo vive en sus encías si éstas no están limpias. Esperábamos encontrarlos, pero no lo hicimos». (Esos resultados negativos, de docenas de cerebros, son inéditos.)

«El resultado final es que el jurado aún no ha decidido nada al respecto», dice Tanzi.

¿Todavía debemos usar hilo dental?
«Realmente deberías, sólo por el bien de tu aliento», dice Tanzi. «Es sólo por cortesía. Pero para decir que vas a tener Alzheimer porque no te limpias los dientes con hilo dental, la gente no debería estar pensando eso».

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