Naturaleza

Los osos que comen ‘comida chatarra’ pueden hibernar menos y envejecer más rápido

marzo 5, 2019
Patricia

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Los osos que comen ‘comida chatarra’ pueden hibernar menos y envejecer más rápido

Es posible que las mamás osos necesiten levantar sus hocicos y unirse al coro para protestar contra la comida chatarra.

Los investigadores hallaron que mientras más azucarados y altamente procesados sean los alimentos que 30 osos negros hembra obtienen de los humanos, menos tiempo pasarán los osos hibernando. A su vez, los osos que hibernaban menos tendían a puntuar peor en una prueba de envejecimiento a nivel celular, concluyeron la ecologista de vida silvestre Rebecca Kirby y sus colegas el 21 de febrero en Scientific Reports.

La nueva investigación surgió de un proyecto anterior para ver qué comían los osos negros salvajes de todo Colorado, dice el coautor del estudio Jonathan Pauli, ecologista comunitario de la Universidad de Wisconsin-Madison. Kirby, su estudiante de doctorado en ese momento, revisó las dietas de cientos de osos en todo el estado. Allí no se permite a los cazadores poner cebos para osos, como por ejemplo montones de rosquillas o caramelos, por lo que la exposición de los animales a la comida humana se debe principalmente a la basura.

Cuando los osos comen más alimentos procesados, su tejido recoge concentraciones más altas de una forma estable de carbono llamada carbono-13. Ese carbono extra proviene de plantas como el maíz y el azúcar de caña (estas plantas de cultivo concentran las cantidades normalmente escasas de carbono-13 de la atmósfera, ya que construyen moléculas de azúcar en pasos algo diferentes a los de la mayoría de las plantas silvestres de América del Norte).

Buscando las formas reveladoras de carbono en ese estudio anterior, los investigadores encontraron osos en algunos lugares buscando proporciones “realmente altas” de las sobras de la gente. En ocasiones, estas sobras constituían más del 30 por ciento de la dieta de los osos, dice Pauli.

En el nuevo estudio, Kirby analizó el impacto de la dieta en la hibernación. Los osos típicamente duermen de cuatro a seis meses, durante los cuales las hembras dan a luz. Kirby y sus colegas se centraron en 30 hembras en libertad alrededor de Durango que fueron monitoreadas por el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Colorado. El equipo primero analizó a los osos en busca de carbono-13, y determinó que los que comían alimentos más relacionados con los humanos tendían a hibernar por períodos más cortos de tiempo.

Los estudios en mamíferos hibernantes más pequeños sugieren que estas ralentizaciones metabólicas estacionales podrían retrasar los estragos del envejecimiento. Si eso es cierto, acortar los combates de hibernación podría tener un inconveniente para los osos.

Para medir el envejecimiento, los investigadores evaluaron los cambios relativos en la longitud de lo que se llaman telómeros. Estos pedazos repetitivos de ADN forman los extremos de los cromosomas en las células complejas. A medida que las células se dividen con el tiempo, los bits de los telómeros no se copian y los telómeros se acortan gradualmente. Varios investigadores proponen que el seguimiento de este acortamiento puede revelar qué tan rápido está envejeciendo una criatura. Entre los osos del estudio, los que hibernaron durante periodos más cortos tenían telómeros que se acortaron más rápidamente que los de otros osos, lo que sugiere que los animales estaban envejeciendo más rápido, encontró el equipo.

Los osos de granja no siempre cooperaron con las necesidades de Kirby de obtener varios tipos de datos, por lo que no afirma haber establecido un vínculo directo y “definitivo” entre los osos que comen más alimentos humanos y los que acortan los telómeros como signo de envejecimiento. Hasta ahora, Kirby, ahora del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos en Sacramento, California, llama a la evidencia “sugestiva”.

El uso de métodos adicionales para medir los telómeros podría ayudar a aclarar lo que está sucediendo a nivel celular, dice el investigador de telómeros Jerry Shay del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en Dallas. Aún así, reflexiona, la idea de conectar más comida humana, la hibernación truncada del oso y un envejecimiento celular más rápido “puede ser correcta”.

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