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Los láseres pueden enviar mensajes directamente al oído del oyente

marzo 20, 2019
Patricia

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Los láseres pueden enviar mensajes directamente al oído del oyente

Los láseres pueden enviar sonidos directamente al oído del oyente, como susurrar un secreto desde lejos.

Usando un láser sintonizado para interactuar con el vapor de agua en el aire, los científicos crearon sonidos en un lugar localizado que eran lo suficientemente fuertes como para ser detectados por el oído humano si se apuntaban cerca del oído del oyente. Es la primera vez que una técnica de este tipo se puede utilizar de manera segura en seres humanos, según informan científicos del Laboratorio Lincoln del MIT en Lexington, Massachusetts, en las Cartas de Óptica del 1 de febrero. En las longitudes de onda e intensidades utilizadas, el láser no causará quemaduras si roza los ojos o la piel.

Los científicos probaron la configuración en el laboratorio, poniendo sus oídos cerca del rayo para captar el sonido. “Mueve la cabeza y hay una zona de un par de centímetros donde vas `¡Oh, ahí está!”… Es bastante guay”, dice el físico Charles Wynn. Los investigadores también usaron micrófonos para capturar y analizar los sonidos.

La obra se basa en un fenómeno llamado efecto fotoacústico, en el que los pulsos de luz se convierten en sonido cuando son absorbidos por un material, en este caso, el vapor de agua.

Con base en este efecto, los investigadores utilizaron dos técnicas diferentes para producir los sonidos. La primera técnica, que consiste en aumentar rápidamente la intensidad del rayo láser hacia arriba y hacia abajo, puede transmitir voces y canciones. “Se puede escuchar la música muy bien; se puede entender lo que dice la gente”, dice el físico Ryan Sullenberger, coautor del estudio junto con Wynn y el físico Sumanth Kaushik.

Ese sonido, sin embargo, es audible en cualquier lugar a lo largo del haz, en lugar de estar dirigido a una sola persona. Así que los investigadores idearon un segundo método que podría localizar el sonido en un solo lugar: Usando un espejo giratorio, los investigadores barrieron el rayo láser en un arco, como si movieran un rayo de luz de linterna con un movimiento de la muñeca. Cuanto más abajo del rayo, más rápido se mueve el punto de luz. El ruido se produce sólo a la distancia a lo largo del haz donde la luz se desliza a la velocidad del sonido.

Esta técnica todavía no puede enviar mensajes complejos: Suena como un insecto zumbando. Con el trabajo futuro, los investigadores pretenden mejorar este método específico para enviar mensajes de audio detallados, así como aumentar la distancia sobre la que trabaja. Hasta ahora, los sonidos pueden ser enviados varios metros en el laboratorio.

Por ahora “no es tanto un medio práctico de comunicación, sino una demostración muy clara que demuestra el poder de la fotoacústica”, dice el físico aplicado Jacob Khurgin de la Universidad Johns Hopkins.

Si se perfeccionan, estos mensajes láser podrían utilizarse para comunicarse en entornos ruidosos o para advertir a la gente del peligro, por ejemplo, en un escenario de tirador activo. Los usos más prosaicos podrían ser escuchar un auricular de televisión sin molestar a los demás.

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