Naturaleza

Los cocodrilos tienen un pasado complejo

marzo 13, 2019
Carla Roccozo

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Los cocodrilos tienen un pasado complejo

Un nuevo estudio cuestiona la noción de que los cocodrilos y caimanes de hoy tienen un pasado evolutivo simple.

Investigaciones anteriores han apuntado a cocodrilos y caimanes, comenzando con un antepasado que vivió en tierra hace unos 200 millones de años y luego se trasladó al agua dulce, convirtiéndose en los depredadores de emboscadas semiacuáticas que son hoy en día.

Pero un nuevo análisis, publicado hoy en línea en la revista Scientific Reports, ofrece una historia diferente. Los cocodrilos y caimanes modernos procedían de una variedad de entornos desde principios del período jurásico, y varias especies ocuparon una gran cantidad de ecosistemas a lo largo del tiempo, incluyendo la tierra, el estuario, el agua dulce y el mar.

Como dice Christopher Brochu, investigador de la Universidad de Iowa y coautor del estudio, «los cocodrilos no son fósiles vivos. Las transiciones entre la tierra, el mar y el agua dulce eran más frecuentes de lo que pensábamos, y las transiciones no siempre eran de tierra a agua dulce o de agua dulce a agua marina».

Brochu y sus colegas de la Universidad de Stony Brook unieron la ascendencia de cocodrilos y caimanes analizando un gran árbol genealógico que muestra la historia evolutiva de los cocodrilos vivos y extintos (cocodrilos y caimanes modernos y sus parientes extintos). El equipo pudo entonces predecir el hábitat ancestral para varios puntos de divergencia en el árbol evolutivo.

Esto sugiere una compleja historia evolutiva no sólo del hábitat, sino también de la forma. Los que vivían en el mar tenían remos en lugar de miembros, y los que vivían en tierra firme a menudo tenían garras en forma de pezuñas y piernas largas. No todos ellos evolucionaron a partir de antepasados que parecían cocodrilos modernos, como se ha supuesto durante mucho tiempo.

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