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Los científicos han enfriado diminutos aparatos electrónicos a una temperatura mínima récord

marzo 11, 2019
Patricia

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Los científicos han enfriado diminutos aparatos electrónicos a una temperatura mínima récord

Los diminutos chips electrónicos se han enfriado a una temperatura récord, cayendo por debajo de la milésima parte de un kelvin por primera vez en la historia, informaron científicos el 6 de marzo en una reunión de la Sociedad Americana de Física.

Para alcanzar la temperatura de congelación, los científicos incorporaron pequeños trozos de metal en el chip, que actúan como refrigeradores magnéticos. Cuando los científicos subieron y bajaron los campos magnéticos, esos refrigeradores diminutos, hechos de metal indio, ayudaron a enfriar los electrones del chip a cerca de 420 microkelvin – menos de media milésima parte de un kelvin.

Otros materiales han sido llevados a temperaturas mucho más bajas que las virutas refrigeradas. Las nubes de átomos se han enfriado a trillonésimas de kelvin (SN: 5/16/15, p. 4). Pero las nubes atómicas son más fáciles de enfriar que los chips electrónicos, que requieren interacción externa para funcionar y tienen corrientes que las atraviesan y producen calor.

Llegar a las condiciones de superfrío debería reforzar ciertas aplicaciones, como la computación cuántica, en la que los científicos hacen cálculos aprovechando la física del minúsculo mundo atómico. Las temperaturas cálidas hacen que las partículas se agolpen, enredando sus propiedades cuánticas. Tantas computadoras cuánticas son enfriadas, típicamente por dispositivos conocidos como refrigeradores de dilución que pueden alcanzar unas pocas milésimas de kelvin. Pero incluso temperaturas más bajas podrían permitir que las partículas retengan sus propiedades cuánticas durante un período de tiempo más largo.

La capacidad de alcanzar temperaturas más bajas también podría revelar efectos inesperados, dijo el físico Nikolai Yurttagül de la Universidad Tecnológica de Delft en Holanda, durante una conferencia de prensa el 5 de marzo. Por ejemplo, en el pasado, los nuevos registros de enfriamiento permitieron a los científicos descubrir el fenómeno de la superconductividad – la conducción de electricidad sin resistencia. Otras sorpresas podrían estar por venir. “Aún no sabemos qué explorar, que tiene su propio encanto.”

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