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Los científicos descubren cómo un superbicho bloquea los antibióticos

septiembre 4, 2019
Patricia

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Los científicos descubren cómo un superbicho bloquea los antibióticos

Uno de los escenarios más alarmantemente plausibles del día del Juicio Final es el aumento de las «superbacterias», bacterias resistentes a los antibióticos que, con el tiempo, podrían hacer que incluso las infecciones más básicas volvieran a ser letales. Ahora, los investigadores del Imperial College London han descubierto que un superbacteriano de alta prioridad resiste a los medicamentos cerrando sus poros, y el descubrimiento podría llevar a nuevas formas de tratarlos.

La bacteria en cuestión se conoce como Klebsiella pneumoniae y, como su nombre indica, es responsable de algunos tipos de neumonía, en particular de las que contraen los pacientes hospitalizados por otros problemas. Desafortunadamente estos tipos de infecciones son cada vez más resistentes a los antibióticos, incluyendo una clase llamada Carbapenems, que se considera una de nuestras últimas líneas de defensa.

Así que los investigadores del nuevo estudio se propusieron investigar cómo las bacterias están desarrollando resistencia a estos medicamentos. El equipo comparó cepas de K. pneumoniae resistentes a los carbapenems con otras que no lo son, buscando diferencias en sus estructuras.

Y por supuesto, encontraron que las bacterias resistentes tenían versiones modificadas de una proteína llamada OmpK36, y en algunos casos la habían perdido por completo. Esta proteína es responsable de crear poros en las paredes celulares de las bacterias, que las moléculas del fármaco utilizan para entrar en la célula y matar al insecto. Al reducir el OmpK36, la bacteria tiene menos y más pequeños poros y por lo tanto es mejor para mantener los antibióticos letales fuera.

Ahora que entendemos mejor este proceso, los científicos podrían tratar de encontrar nuevas técnicas y medicamentos que podrían interferir con este mecanismo. Pero eso trae consigo nuevos desafíos.

«La modificación que las bacterias usan para evitar los antibióticos es difícil de evitar», dice Gad Frankel, investigador principal del estudio. «Cualquier droga para contrarrestar este mecanismo de defensa también podría ser bloqueada por las puertas cerradas. Sin embargo, esperamos que sea posible diseñar medicamentos que puedan forzar la cerradura de la puerta, y nuestros datos proporcionan información para ayudar a los científicos y a las compañías farmacéuticas a hacer realidad estos nuevos agentes».

Curiosamente, este mismo mecanismo que fortalece los bichos también podría introducir una nueva debilidad. Bloquear los poros puede mantener los medicamentos peligrosos fuera, pero también bloquea los nutrientes vitales. El equipo realizó pruebas en ratones y encontró que las bacterias resistentes crecían más lentamente que las cepas no resistentes. Sin embargo, el intercambio aparentemente vale la pena para las bacterias.

Esta parte del descubrimiento podría sugerir un posible plan de tratamiento. Otro estudio reciente sobre hongos encontró éxito usando medicamentos existentes que reducen los niveles de hierro, privando al organismo de nutrientes. Este tipo de técnica también podría ayudar a combatir la K. pneumoniae, ya que ya está debilitada por la falta de nutrientes.

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