Salud

Los biomarcadores cerebrales podrían ayudar a identificar a aquellos en riesgo de PTSD severo

marzo 13, 2019
Patricia

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Los biomarcadores cerebrales podrían ayudar a identificar a aquellos en riesgo de PTSD severo

Un estudio ha arrojado luz sobre las contribuciones neurocomputacionales al desarrollo del trastorno de estrés postraumático (TEPT) en veteranos de combate. Los hallazgos, publicados en Nature Neuroscience, revelaron patrones distintos para la forma en que el cerebro y el cuerpo responden al peligro y la seguridad del aprendizaje, dependiendo de la gravedad de los síntomas del TEPT. Estos hallazgos podrían ayudar a explicar por qué los síntomas del TEPT pueden ser graves para algunas personas pero no para otras. El estudio fue financiado en parte por el Instituto Nacional de Salud Mental, parte de los Institutos Nacionales de Salud.

«Los investigadores han pensado que la experiencia del TEPT, en muchos sentidos, es una respuesta sobreaprendida para sobrevivir a una experiencia amenazante», dijo Susan Borja, Ph.D., jefa del Programa de Investigación del Estrés Traumático Dimensional del NIMH. «Este estudio aclara que los que tienen los síntomas más severos pueden parecer similares en su comportamiento a los que tienen síntomas menos severos, pero están respondiendo a las señales de manera sutilmente diferente, pero profunda».

El TEPT es un trastorno que a veces se puede desarrollar después de la exposición a un evento traumático. Las personas con TEPT pueden experimentar pensamientos y recuerdos intrusivos y atemorizantes del evento, experimentar problemas de sueño, sentirse distanciadas o entumecidas, o pueden asustarse fácilmente. Aunque casi la mitad de todos los adultos estadounidenses experimentarán un evento traumático en su vida, la mayoría no desarrollan TEPT.

Una teoría que explica por qué se desarrollan algunos síntomas del TEPT sugiere que durante un evento traumático, una persona puede aprender a ver a las personas, lugares y objetos que están presentes como peligrosos si se asocian con la situación amenazante. Aunque algunas de estas cosas pueden ser peligrosas, otras son seguras. Los síntomas del TEPT se producen cuando estos estímulos seguros siguen desencadenando respuestas temerosas y defensivas mucho después de que se ha producido el trauma.

A pesar de la importancia de esta teoría, no se comprende bien la forma en que se produce este aprendizaje. En este estudio, Ilan Harpaz-Rotem, Ph.D. (el enlace es externo), profesor asociado de psiquiatría en la Universidad de Yale, New Haven, Connecticut, Daniela Schiller, Ph.D. (el enlace es externo), profesor asociado de psiquiatría y neurociencia en la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York, y sus colegas examinaron la forma en que los ajustes mentales realizados durante el aprendizaje y la forma en que el cerebro realiza un seguimiento de estos ajustes se relacionan con la gravedad de los síntomas del TEPT.

Los veteranos de combate con diferentes niveles de gravedad de los síntomas del TEPT completaron una tarea de aprendizaje de reversión en la que dos rostros humanos ligeramente enojados se emparejaron con un estímulo ligeramente aversivo. Durante la primera fase de esta tarea, los participantes aprendieron a asociar una cara con el estímulo ligeramente aversivo. Durante la segunda fase de esta tarea se invirtió esta asociación, y los participantes aprendieron a asociar la segunda cara con el estímulo ligeramente aversivo.

Aunque todos los participantes, independientemente de la sintomatología del TEPT, pudieron realizar el aprendizaje de reversión, cuando los investigadores observaron más de cerca los datos, encontraron que los veteranos altamente sintomáticos respondieron con mayores correcciones en su excitación fisiológica (es decir, las respuestas de la conductancia de la piel) y en varias regiones del cerebro a las señales que no predijeron lo que ellos habían esperado.

La amígdala, un área del cerebro involucrada en el aprendizaje asociativo, la codificación de valores y las respuestas emocionales, fue particularmente importante. Tanto el menor volumen de amígdala como el seguimiento menos preciso del valor negativo de los estímulos faciales en la amígdala predijeron independientemente la gravedad de los síntomas del TEPT. También se encontraron diferencias en el seguimiento del valor y la asociatividad en otras regiones del cerebro involucradas en la computación relacionadas con el aprendizaje de amenazas, como el estrato, el hipocampo y la corteza cingular anterior dorsal.

«Lo que estos resultados nos dicen es que la gravedad de los síntomas del TEPT se refleja en la forma en que los veteranos de combate responden a las sorpresas negativas en el ambiente -cuando los resultados pronosticados no son los esperados- y la forma en que el cerebro está en sintonía con estos estímulos es diferente», dijo el Dr. Schiller. «Esto nos da un entendimiento más detallado de cómo los procesos de aprendizaje pueden fallar después de un trauma de combate y nos proporciona objetivos más específicos para el tratamiento».

«La incapacidad de uno para ajustar adecuadamente las expectativas de resultados potencialmente aversivos tiene una relevancia clínica potencial, ya que este déficit puede conducir a la evasión y al comportamiento depresivo», dijo el Dr. Harpaz-Rotem.

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