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Las rocas del cráter revelan lo que ocurrió horas y días después de el asteroide que asesinó a los dinosaurios

septiembre 10, 2019
Patricia

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Las rocas del cráter revelan lo que ocurrió horas y días después de el asteroide que asesinó a los dinosaurios

Hace casi 66 millones de años, un enorme asteroide se estrelló contra la Tierra y la cambió para siempre. Aproximadamente tres cuartas partes de toda la vida en el planeta fue exterminada, incluyendo los dinosaurios, y la cicatriz sigue siendo visible como un cráter gigantesco bajo la Península de Yucatán en México. Ahora una expedición de perforación al cráter ha revelado nuevos detalles de las consecuencias inmediatas de este impacto que ha cambiado el mundo.

La hipótesis actual es que un asteroide de más de 10 km de ancho fue el responsable del impacto. Cualquier criatura viviente cerca de la zona de impacto habría muerto instantáneamente, por supuesto, pero fueron los efectos más duraderos los que causaron la mayoría de las muertes en todo el mundo. Los incendios forestales se prendieron fuego, los tsunamis se elevaron hacia el exterior, y se arrojó tanta roca vaporizada y polvo a la atmósfera que bloqueó por completo al Sol durante 18 meses. Esto desencadenaría un enfriamiento global e interrumpiría la fotosíntesis, matando a las plantas y causando a su vez el colapso de la cadena alimentaria.

La mayoría de estos detalles son teorizados a partir de modelos y simulaciones de lo que debería suceder durante y después de estos eventos extremos. Para encontrar evidencia directa, los científicos llevaron a cabo una expedición de perforación en 2016 al cráter de Chicxulub, que ha sido relacionado con el impacto destructor de los dinosaurios. El equipo perforó para recuperar rocas de entre 500 y 1.300 m (1.640 y 4.265 pies) por debajo del fondo del océano.

El último lote de resultados de este estudio de perforación ha completado algunos de los detalles más finos de lo que sucedió en las horas y días siguientes al impacto. El detalle más llamativo que notaron fue que en un solo día se depositaron hasta 130 m (425 pies) de material. Esto la convierte en una de las tasas de acumulación más rápidas jamás encontradas en el registro geológico.

Tener tanto sedimento acumulado tan rápido también hizo un gran trabajo en la preservación de la escena del crimen. Algunas de las cosas clave encontradas por los investigadores incluyen trozos de carbón vegetal, rocas derretidas y rotas como arenisca, caliza y granito, arena que había sido depositada por aguas resurgentes, biomarcadores químicos de hongos, y una falta de azufre.

Entonces, ¿qué significa todo eso? Las rocas derretidas y rotas hablan por sí solas – se espera que un impacto como este ponga algo de tensión en el suelo que golpea. El resto del material cuenta la historia de un paisaje quemado y devastado que es arrastrado al cráter después de un tsunami que habría alcanzado alturas de varios cientos de metros.

El reflujo de esta enorme ola depositó rápidamente arena en el fondo, junto con carbón de los extensos incendios forestales, y moléculas como el perileno, que son creadas por hongos del suelo.

Pero el descubrimiento más revelador fue lo que no se encontró en el sedimento. El equipo no encontró rastros de azufre en ninguna de las muestras, lo cual es extraño porque las rocas regulares alrededor del área son bastante altas en el material. Esta ausencia apoya una teoría de larga data de que el azufre probablemente se vaporizaría en el impacto, acumulándose en la atmósfera y contribuyendo al enfriamiento global que siguió.

Estos nuevos descubrimientos nos dan una imagen más completa de ese fatídico día. Otro estudio reciente encontró montones de peces fosilizados en las orillas de un antiguo río a unos 3.000 km (1.865 millas) del lugar del impacto. Se cree que las ondas de choque del asteroide los arrojaron a la orilla donde murieron juntos, enterrados en el barro y rodeados de escombros que caían del cielo.

Otro estudio calculó que si el asteroide se hubiera quedado en cualquier otro lugar del planeta, los dinosaurios podrían haber sobrevivido.

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