Salud

Las píldoras equipadas con agujas diminutas pueden inyectar un cuerpo desde el interior.

febrero 8, 2019
Patricia

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Las píldoras equipadas con agujas diminutas pueden inyectar un cuerpo desde el interior.

Para aquellos de nosotros que nos acobardamos al ver las agujas, puede haber algún día una alternativa menos desalentadora que recibir una inyección: tragarse un dispositivo del tamaño de una píldora que administre medicamentos pinchando sin dolor el interior del estómago.

Un prototipo del dispositivo, descrito en la Ciencia del 8 de febrero, administra insulina. Pero cápsulas ingeribles similares también podrían reemplazar las inyecciones cutáneas de anticuerpos para el tratamiento del cáncer, las hormonas y otros productos farmacéuticos.

Cada dispositivo de ingestión tiene el tamaño de un guisante y tiene la forma de una bellota, con una ligera “tuerca” de poliéster y una tapa de acero inoxidable. La forma está diseñada para guiar el dispositivo para que descanse, con la tapa hacia abajo, en el piso del estómago. Allí, se pega una punta de aguja compuesta casi enteramente de insulina unos pocos milímetros en la membrana mucosa que recubre el estómago. Una vez que la punta de la aguja de insulina se disuelve, el dispositivo pasa a través del resto del sistema digestivo.

Gracias a la escasez de receptores de dolor agudo dentro del estómago, es poco probable que la diminuta inyección “cause ninguna molestia”, dice el coautor del estudio Giovanni Traverso, gastroenterólogo e ingeniero biomédico del Hospital Brigham and Women’s de Boston y del MIT.

En experimentos con cerdos, los dispositivos tragables suministraban una cantidad similar de insulina al torrente sanguíneo que las inyecciones cutáneas. Una semana después del tratamiento, los investigadores no encontraron signos de daño tisular en los estómagos de los animales.

“El diseño de su dispositivo es inteligente”, dice Jean-Christophe Leroux, un investigador de formulación y administración de medicamentos de ETH Zurich que no participa en el trabajo. Pero se pregunta si podría haber consecuencias a largo plazo de los pinchazos internos repetidos en pacientes, como las personas con diabetes, que deben inyectarse con medicamentos durante toda su vida. Los investigadores del estudio dicen que el trabajo futuro ayudará a determinar si hay efectos crónicos.

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