Salud

Las pequeñas burbujas de grasa «reinician» el sistema inmunológico para calmar la artritis

septiembre 11, 2019
Patricia

author:

Las pequeñas burbujas de grasa «reinician» el sistema inmunológico para calmar la artritis

El sistema inmunológico humano es increíblemente importante para nuestra salud, permitiendo que nuestros cuerpos combatan infecciones que de otra manera podrían ser letales. Pero a veces puede ser un poco demasiado entusiasta en su papel y empezar a atacar a las células sanas. Ahora, los investigadores de la Universidad de Queensland han encontrado una manera de «reiniciar» el sistema inmunológico, ayudando a tratar y prevenir enfermedades como la artritis reumatoide y la vasculitis.

El sistema inmunológico combate las bacterias y toxinas invasoras utilizando células T que reconocen ciertas moléculas, a menudo en la superficie del invasor. Las moléculas que desencadenan una respuesta inmunitaria se conocen como antígenos.

Pero los problemas pueden surgir cuando el sistema inmunológico se confunde, confunde las células sanas con las invasoras y comienza a atacar el cuerpo, causando una inflamación excesiva que puede ser dolorosa. Esta es la base de todo tipo de enfermedades autoinmunes, como la esclerosis múltiple, la artritis reumatoide, la vasculitis, el lupus, la diabetes tipo 1 y muchas otras.

Aunque todavía no hay cura para estas enfermedades, existen inmunoterapias que pueden ayudar a controlar los síntomas.

«Las personas con estas enfermedades actualmente requieren medicamentos diarios para modificar o suprimir su sistema inmunológico», dice Ranjeny Thomas, autor líder del nuevo estudio. «La artritis reumatoide y la vasculitis tienen un gran impacto en las personas que viven con ellas, ya que no hay cura y, en general, los medicamentos no se pueden detener. Creemos que una mejor estrategia sería restaurar y re-regular la parte específica de la respuesta inmune que ha salido mal».

Para hacerlo, los investigadores del nuevo estudio investigaron cómo reprogramar las células T rebeldes para que dejen de atacar al cuerpo. Normalmente, las células dendríticas «enseñan» a las células T lo que deberían estar buscando, así que el equipo cambió las lecciones que estas células dendríticas estaban enseñando. Hicieron esto usando pequeñas burbujas de grasa llamadas liposomas, que están cargadas con antígenos específicos.

«Las células dendríticas naturalmente les gusta’comer’ pequeñas partículas de lípidos/grasas», dice Thomas a New Atlas. «Cuando inyectamos liposomas en la piel, éstos se dirigen a los ganglios linfáticos, como lo hace una vacuna. Las células dendríticas de los ganglios linfáticos engullen rápidamente los liposomas después de la inyección. El contenido de los liposomas altera las células dendríticas para que reeduquen las células T rebeldes y las calmen».

El equipo dice que este método reinicia efectivamente el sistema inmunológico, entrenándolo para que se concentre en combatir las infecciones una vez más. En pruebas con ratones, la técnica demostró ser prometedora en el tratamiento de enfermedades autoinmunes existentes o en la prevención de su aparición en el futuro.

Aunque es probable que todavía esté muy lejos de las pruebas en humanos, la nueva investigación es un paso adelante alentador. Las inyecciones suenan como una manera más viable y menos horrible de reiniciar el sistema inmunológico que los estudios previos han probado, que involucran intensos procedimientos de quimioterapia para destruir un sistema inmunológico defectuoso, y luego reconstruirlo con células madre recolectadas previamente de la sangre de un paciente.

Leave a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *