Marketing

Las imágenes de animales utilizadas en la comercialización pueden distorsionar la percepción pública sobre sus riesgos de supervivencia.

marzo 8, 2019
Carla Roccozo

author:

Las imágenes de animales utilizadas en la comercialización pueden distorsionar la percepción pública sobre sus riesgos de supervivencia.

Muchas de las especies animales más carismáticas del mundo -las que atraen el mayor interés y la más profunda empatía del público- corren un alto riesgo de extinción, en parte porque muchas personas creen que su estatura icónica garantiza su supervivencia.

Un nuevo estudio internacional publicado hoy en PLOS Biology sugiere que la popularidad de los tigres, leones, osos polares y otros puede contribuir a la caída de la especie.

Los investigadores utilizaron una combinación de encuestas en línea, cuestionarios escolares, sitios web de zoológicos y películas animadas para identificar a los 10 animales más carismáticos. Los tres primeros fueron tigres, leones y elefantes, seguidos por jirafas, leopardos, pandas, guepardos, osos polares, lobos grises y gorilas.

«Me sorprendió ver que aunque estos 10 animales son los más carismáticos, una de las principales amenazas a las que se enfrentan casi todos ellos es la matanza directa por parte de los humanos, especialmente por la caza y los ronquidos», dijo William Ripple, un distinguido profesor de ecología forestal de la Universidad Estatal de Oregón y coautor del estudio.

«Esta matanza por humanos me parece tristemente irónica, ya que estos son algunos de nuestros animales salvajes más queridos.»

Muchos de estos animales se representan con tanta frecuencia en la cultura pop y en los materiales de marketing que pueden constituir una «población virtual» engañosa que lo está haciendo mejor en los medios de comunicación que en la naturaleza, señaló el autor principal Franck Courchamp, de la Universidad de París.

Los investigadores encontraron, por ejemplo, que el ciudadano francés promedio verá más leones virtuales a través de fotos, dibujos animados, logotipos y marcas en un mes que los que quedan en África Occidental.

«Sin saberlo, las empresas que utilizan jirafas, guepardos u osos polares con fines de comercialización pueden estar contribuyendo activamente a la falsa percepción de que estos animales no están en riesgo de extinción y, por lo tanto, no necesitan ser conservados», dijo Courchamp.

En su artículo, los investigadores proponen que las empresas que utilizan imágenes de especies amenazadas con fines de comercialización proporcionen información para promover su conservación, y tal vez parte de sus ingresos para la protección de la especie.

Los esfuerzos de conservación de las especies amenazadas son numerosos, aunque están fragmentados. Los investigadores observan que 20 millones de estadounidenses salieron a las calles en 1970 para manifestarse en el primer Día de la Tierra, pero no ha habido una movilización similar para la conservación desde entonces.

Ripple, del Estado de Oregon, dijo que el concepto de especies carismáticas es omnipresente en la literatura de conservación y que el público puede asumir que los esfuerzos para asegurar su supervivencia están en marcha y son exitosos.

«Incluso gran parte de la literatura enfatiza la necesidad de ir más allá de las especies carismáticas y centrarse en las menos conocidas», dijo Ripple. «El público puede estar dando por sentado que estamos haciendo todo lo posible para salvarlos, cuando ni siquiera sabemos con certeza cuántos elefantes, gorilas u osos polares existen en la naturaleza.»

El estado de la mayoría de las especies carismáticas más importantes es motivo de alarma, señaló Ripple.

Se estima que la abundancia de tigres en el medio silvestre es inferior al 7 por ciento de su número histórico, y al menos tres subespecies -los tigres de Bali, Javan y Caspian- están ahora extintas.
Los Leones están disminuyendo en casi todas partes de África, con poblaciones estimadas en menos del 8 por ciento de los niveles históricos; se cree que sólo existen 175 individuos en Eurasia, todos ellos en la India.
El elefante de los bosques africanos ha disminuido en 62 por ciento en los últimos nueve años, mientras que se cree que los elefantes de la sabana están en menos del 10 por ciento de su número histórico, principalmente debido a la caza furtiva.
Quedan menos de 2.000 pandas, que ocupan menos del 1% de su área de distribución histórica, y su futuro es incierto debido al cambio climático.
«Los 10 animales más carismáticos son todos mamíferos e incluyen algunos de los carnívoros y herbívoros más grandes del mundo terrestre», dijo Ripple. «El hecho de que los humanos también sean grandes mamíferos podría explicar por qué el público tiene una fuerte afinidad por estos 10 mamíferos – parece que la gente también ama a los animales grandes mucho más que a los pequeños».

Casi la mitad (48,6 por ciento) de todos los peluches de osos no tetudos vendidos en Estados Unidos en Amazon eran uno de los diez animales carismáticos, mientras que en Francia se vendieron en 2010 unos 800.000 juguetes para bebés «Sophie the giraffe», más de ocho veces el número de jirafas que viven en África.

«La aparición de estos queridos animales en las tiendas, en las películas, en la televisión y en una variedad de productos parece estar engañando al público para que crea que lo están haciendo bien», dijo Ripple. «Si no actuamos en un esfuerzo concertado para salvar a estas especies, puede que pronto sea la única manera de que alguien las vea.»

Leave a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *