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Las células cerebrales combinan el lugar y el sabor para hacer mapas de alimentos

febrero 19, 2019
Patricia

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Las células cerebrales combinan el lugar y el sabor para hacer mapas de alimentos

A veces una buena comida puede hacer una noche inolvidable. Un nuevo estudio sobre las ratas, que aparece en la edición en línea del 18 de febrero de la revista Journal of Neuroscience, podría ayudar a explicar por qué.

Un grupo selecto de células nerviosas en el cerebro de las ratas contiene información sobre sabores y lugares, y se activa cuando el sabor correcto golpea la lengua cuando la rata está en un lugar determinado. Estas celdas de doble servicio podrían ayudar a los animales a superponer las ubicaciones de los alimentos en sus mapas mentales.

Los investigadores implantaron electrodos en el hipocampo, un área del cerebro que está muy involucrada tanto en la formación de la memoria como en el mapeo. Las ratas entonces deambularon alrededor de un recinto, permitiendo a los investigadores identificar «células de lugar» que se activan sólo cuando la rata deambula en un lugar determinado. Al mismo tiempo, los investigadores ocasionalmente administraban uno de los cuatro sabores (agua dulce, salada, amarga y simple) a través de un tubo implantado directamente en las lenguas de las ratas errantes.

Algunas de las celdas de los lugares activos también respondían a uno o más sabores, pero sólo cuando la rata estaba en el lugar correcto dentro de su recinto. Cuando la rata se alejó del lugar preferido de la célula de un lugar, esa célula ya no respondió al sabor, encontraron los investigadores. Un mapa mental de los mejores lugares para degustar algo bueno sería útil para un animal que necesita encontrar su próxima comida.

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