Curiosidades

La abeja más grande del mundo ha sido redescubierta después de 38 años

febrero 22, 2019
Patricia

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La abeja más grande del mundo ha sido redescubierta después de 38 años

Todo lo que tiene la abeja gigante de Wallace es goliat: alcanza una longitud promedio del cuerpo de alrededor de 4 centímetros – aproximadamente del tamaño de una nuez – y tiene una envergadura de más de 7,5 centímetros. Sin embargo, a pesar de su llamativo tamaño, han pasado casi 40 años desde que la abeja más grande del mundo (Megachile pluto) fue oficialmente avistada en estado salvaje.

Así que cuando Eli Wyman, un entomólogo de la Universidad de Princeton, tuvo la oportunidad de cazar a la escurridiza abeja, aprovechó la oportunidad. Él y otros dos científicos, junto con el fotógrafo Clay Bolt, partieron en enero para una expedición de dos semanas a los bosques de dos de las tres islas de Indonesia donde se ha encontrado la abeja.

Se cree que las hembras construyen un hogar usando sus formidables mandíbulas para excavar en los nidos de termitas y forrar los túneles con resina para protegerse de las termitas. Así que mientras caminaban en el calor opresivo de la selva, el equipo se detuvo en cada nido de termitas que se veía en el tronco de un árbol y observó durante 20 minutos si había un agujero revelador o una abeja emergiendo.

«Después de varios días de buscar y mirar muchos de estos nidos de termitas y no ver nada, creo que todos internamente aceptamos que no íbamos a tener éxito», dice Wyman.

Cuando la búsqueda estaba terminando, el equipo decidió revisar un último nido a sólo 2.4 metros del suelo – y encontró el agujero de la firma. Wyman, de pie en una pequeña plataforma, miró hacia dentro y golpeó el agujero unas cuantas veces con una rígida brizna de hierba. Momentos después, surgió una abeja gigante de una hembra solitaria de Wallace.
«Estábamos en la luna», dice Wyman. «Fue un gran alivio e increíblemente emocionante.»

El equipo capturó a la hembra y la colocó dentro de un recinto de tiendas de campaña para observarla antes de devolverla a su nido. Ella zumbaba y abría y cerraba sus enormes mandíbulas. Y sí, tenía un aguijón para que coincidiera con el tamaño de su goliat, uno que presumiblemente usa, aunque Wyman no estaba dispuesto a averiguarlo de primera mano. «Ella era la cosa más preciosa del planeta para nosotros», dice Wyman.

La organización sin fines de lucro Global Wildlife Conservation, que incluyó a la abeja gigante de Wallace en su lista de las 25 especies perdidas más buscadas, anunció el redescubrimiento el 21 de febrero. Aunque no hay planes establecidos para buscar más abejas, el equipo espera que el redescubrimiento genere esfuerzos para proteger el hábitat de la deforestación. En un blog, anotó Bolt: «El sólo hecho de saber que las alas gigantes de esta abeja se mueven a través de este antiguo bosque indonesio me ayuda a sentir que, en un mundo de tanta pérdida, la esperanza y el asombro aún existen».

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