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India localiza el módulo de aterrizaje perdido en la superficie lunar

septiembre 9, 2019
Patricia

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India localiza el módulo de aterrizaje perdido en la superficie lunar

Todos aparecieron en el camino para la misión Chandrayaan-2 de la India cuando el orbitador liberó su módulo de aterrizaje Vikram de la órbita y comenzó a maniobrar hacia la superficie de la Luna el sábado. Pero una repentina pérdida de contacto por radio descarriló los planes del país de convertirse en la cuarta nación en aterrizar en la Luna y dejó el control de la misión en la oscuridad en cuanto al paradero exacto del módulo de aterrizaje. El equipo ahora parece haber localizado su ubicación, con intentos en curso para restaurar la conexión.

Como sucesor de la misión Chandrayaan-1 que se lanzó en 2008, la misión Chandrayaan-2 involucra al segundo orbitador lunar de la India y su primer intento de aterrizaje en la Luna. Después de despegar en julio, la nave espacial se deslizó con éxito a la órbita lunar en agosto, mientras el control de la misión se preparaba para un descenso histórico.

El plan era que el componente orbitador de la nave siguiera dando vueltas alrededor de la Luna, estudiando su evolución y cartografiando sus regiones polares, mientras que el módulo de aterrizaje de Vikram y el rover Pragyan que se encontraba en su interior se adentraban para observar más de cerca. Pero el control de la misión perdió contacto con Vikram cuando el módulo de aterrizaje estaba a unos 2 km (1,2 millas) de la superficie, y se quedaron sin saber qué pasó después.The ISRO team prepares for the descent of the Vikram lander toward the Moon's surface on September 7

Hablando con el Press Trust de India, el presidente de la Organización India de Investigación Espacial, K Sivan, dice que el equipo ha localizado el módulo de aterrizaje en la superficie de la Luna, cortesía de las imágenes térmicas tomadas por el orbitador Chandrayaan-2. «Debe haber sido un aterrizaje duro», dijo a la agencia de noticias.

Aunque no saben con certeza si el módulo de aterrizaje sufrió daños por el impacto, Sivan dice que las imágenes confirman que el rover Pragyan permanece alojado dentro del módulo de aterrizaje, y que ahora están haciendo esfuerzos para restablecer el contacto. Según The Times of India, Sivan dice que estos intentos continuarán durante 14 días, aunque un resultado positivo parece «cada vez menos probable».

El orbitador alimentado por energía solar, mientras tanto, permanece en buen estado de salud y funciona normalmente. Lleva ocho instrumentos científicos y se espera que pase siete años rodeando la Luna, recopilando datos sobre su composición química y la distribución de ciertos materiales a través de la superficie lunar.

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