Naturaleza

Este pájaro cuco parásito muestra que los tramposos no siempre se adelantan.

febrero 28, 2019
Patricia

author:

Este pájaro cuco parásito muestra que los tramposos no siempre se adelantan.

Engañar paga, más o menos. Pero para un pájaro azul-negro brillante con un ojo amarillo brillante, hacer trampa no es mejor que ser un padre honesto y regular.

El ani mayor, un tipo de cuco que se encuentra desde Panamá hasta la cuenca del Amazonas, generalmente comienza como un padre obediente. Dos o tres parejas de machos y hembras típicamente construyen y llenan un nido comunal “como una gran cesta de huevos”, dice la ecologista del comportamiento Christina Riehl de la Universidad de Princeton.

Pero si una serpiente u otro desastre mata a los jóvenes, una hembra despojada a veces se vuelve furtiva. Se mete en los nidos de los ani vecinos y deja un huevo aquí y allá que a ella no le importará, pero sí a los propietarios de nidos legítimos. No todas las hembras de nidos destrozados hacen eso. Algunos sólo esperan a la próxima temporada de cría, cuando todas las aves empiezan de nuevo a construir otro nido.

El engaño esporádico del anís mayor ofrece una rara oportunidad de comparar el éxito de las zapatillas de huevo con madres honestas de la misma especie. Durante 11 temporadas de reproducción, Riehl y sus colegas determinaron el parentesco de más de 1.700 huevos y encontraron 65 huevos en nidos de acogida.

Las madres que parasitan otros nidos de esta manera parecen poner más huevos al año, en promedio, dice Riehl. “En realidad es difícil ser un parásito”, dice. Pero el número promedio de pollos que sobrevivieron para salir del nido con su propio y frenético poder alargó fue más o menos el mismo para todas las hembras, según informan Riehl y Meghan Strong, colega de Princeton, en la edición en línea del 27 de febrero de Nature. Las madres que siempre cooperaban tenían un promedio de un polluelo al año, y también las hembras que ponían huevos furtivos.

Las aves que descargan el trabajo de criar a sus polluelos metiendo huevos a escondidas en el nido de otra familia han fascinado durante mucho tiempo a los biólogos. Averiguar quién se escabulle y quién no puede proporcionar información sobre el equilibrio de fuerzas que promueve el engaño o la cooperación, dice el ecologista conductual Dai Shizuka de la Universidad de Nebraska-Lincoln.

La forma más dramática de la puesta furtiva de huevos, que apunta a los nidos de otras especies, ha evolucionado por lo menos tres veces en la diversa familia de cucos y por lo menos cuatro veces más en otras aves que no están estrechamente relacionadas, como los vaqueros y algunos patos. El ani mayor (Crotophaga major) se dirige a su propia especie. Aves como ésta son difíciles de detectar, pero pueden representar un enorme pedazo de parásitos de nido, tal vez el 1 por ciento de todas las aves, dice Rose Thorogood de la Universidad de Helsinki.

Riehl estudia el anís más grande a lo largo de los bordes de las vías fluviales en Panamá. Cuando el coro del anís como grupo, “suena como una lancha fuera de borda o una batidora de huevos”, dice. Pasó varios años descubriendo cómo usar herramientas forenses de ADN para tomar muestras de la superficie de huevos de ani recién puestos en busca de rastros de ADN materno que vinculan a un huevo con su madre. Ella identificó huevos de 210 hembras y localizó 33 aves que hicieron trampa después de un desastre en el nido.

Los tramposos tienden a repetir su engaño si el desastre los golpea de nuevo. Encontrar aves individuales con tendencia a hacer trampas podría ser el “primer paso”, dice Riehl, para analizar alguna base genética hereditaria para esconder huevos.

Los investigadores a menudo ven esta puesta de huevos parasitaria y la anidación cooperativa como extremos opuestos de un espectro de anidación, dice John Eadie de la Universidad de California en Davis, quien es coautor de un comentario sobre el estudio en la misma edición de Nature. “Estudiar en la misma especie y en la misma población es una oportunidad excepcional.”

Leave a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *