Noticias

Esta proteína que combate las bacterias también induce al sueño

febrero 6, 2019
Patricia

author:

Esta proteína que combate las bacterias también induce al sueño

“Alimentar un resfriado, matar de hambre a la fiebre”, o eso dice el refrán. Pero los experimentos con la mosca de la fruta sugieren que el sueño puede ser un mejor remedio.

Una proteína que combate los microbios ayuda a controlar la cantidad y la profundidad del sueño de las moscas de la fruta, informan los investigadores en la edición del 1 de febrero de la revista Science. Eso es evidencia de que el sueño acelera la recuperación de la enfermedad, concluyen.

“Finalmente tenemos una relación muy clara entre tener sueño y combatir una infección”, dice Grigorios Oikonomou, investigador del sueño de Caltech, que no participó en el trabajo. Tal vínculo se ha insinuado pero nunca se ha demostrado formalmente, dice Oikonomou, quien fue coautor de un comentario sobre el estudio en la misma edición de Science.

Investigadores del laboratorio de Amita Sehgal de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania hicieron el descubrimiento mientras buscaban genes que controlaran el sueño. Su equipo buscó proteínas que, cuando se producen en exceso, causan que las moscas de la fruta Drosophila melanogaster duerman más. Después de peinar más de 8,000 proteínas sobreproducidas, los investigadores encontraron sólo una que calmaba a las moscas para dormir.

Las moscas con una sobreabundancia de esa proteína, producida a partir del gen nemuri, tomaron más siestas durante el día y durmieron más y más profundamente durante la noche. Los fuertes golpes de un dispositivo llamado “el martillo” sólo despertaron a cerca del 18 por ciento de estas moscas sobreproductoras de Nemuri en medio de la noche, pero despertaron a más del 94 por ciento de las moscas normales, descubrió el equipo de Sehgal. Las moscas que carecían de Nemuri se despertaron más fácilmente que las moscas normales cuando los investigadores encendieron y apagaron las luces o metieron un olor en los tubos donde dormían las moscas de la fruta.

El equipo de Sehgal descubrió que Nemuri es similar a las proteínas de pescado conocidas como péptidos antimicrobianos, proteínas cortas o trozos de proteína que pueden matar microbios. En las pruebas de los efectos de Nemuri sobre dos tipos de bacterias, la proteína mató a las bacterias en platos de laboratorio y, cuando se produjo en exceso, ayudó a las moscas de la fruta infectadas con bacterias a sobrevivir más tiempo.

El poder de la canción de cuna de la proteína, no su actividad antimicrobiana, podría ser lo que realmente combate la infección. Las moscas hacían más Nemuri no sólo cuando estaban enfermas, sino también cuando se veían privadas de sueño y bajo otros tipos de estrés. “El sueño ayuda a combatir estos desafíos”, dice Sehgal. Nemuri puede no ser tan importante para el sueño diario, excepto para ayudar a las moscas a permanecer dormidas durante la noche.

El doble papel de matar bacterias y desencadenar el sueño es nuevo para los péptidos antimicrobianos, dice Robert Hancock, microbiólogo e inmunólogo de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver. “Pero no me sorprende,” dice, “porque los péptidos hacen muchas cosas.”

Sin embargo, los péptidos antimicrobianos generalmente no son muy buenos para matar microbios en animales, dice Hancock. En cambio, los péptidos ayudan a regular el sistema inmunológico para realizar una variedad de tareas. Sin embargo, es posible que los mamíferos, incluidos los humanos -que tienen más de 100 genes de péptidos antimicrobianos- puedan tener péptidos antimicrobianos que induzcan el sueño durante la enfermedad.

“Hacer que un animal se duerma y concentre todos sus recursos en combatir la infección es útil para la defensa del huésped”, dice Hancock. O como dice un proverbio irlandés: “Una buena risa y un largo sueño son las mejores curas en el libro del doctor”.

Leave a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *