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El norte verdadero y magnético se sincroniza en Greenwich por primera vez en 360 años

septiembre 3, 2019
Patricia

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El norte verdadero y magnético se sincroniza en Greenwich por primera vez en 360 años

Si te molesta que tu brújula de bolsillo no apunte exactamente al verdadero norte, entonces dirígete a Greenwich, Inglaterra, donde el norte magnético y el verdadero norte se sincronizarán en las próximas dos semanas por primera vez en 360 años. Según el British Geological Survey (BGS), esto no tendrá ningún impacto en los sistemas GPS ni en el uso práctico de brújulas magnéticas o giroscópicas.

Estamos acostumbrados a la idea de que el «norte» es una dirección fija que apunta infaliblemente hacia el Polo Norte, pero no es tan constante como se pensaba popularmente.

De hecho, hay dos versiones del norte. Hay un verdadero norte, que es lo que llamamos la línea desde el ecuador hasta el Polo Norte, que sólo se desplaza unas pocas pulgadas al año debido a un bamboleo en la ubicación del polo causado por las fuerzas de las mareas. Luego está el norte magnético, que es lo que leen en una brújula magnética y cambia a medida que el polo norte magnético, que está localizado a cientos de millas del polo norte, se desplaza sobre el Ártico.

Esto se debe a que la Tierra es esencialmente un gigantesco dínamo, generando un poderoso campo magnético a medida que el núcleo fundido del planeta rota. Sin embargo, este campo es muy desigual debido a los efectos del Sol, la dinámica interior de la Tierra y la naturaleza desigual de la corteza.

Si alguna vez has visto una carta de navegación, has visto cómo se juega en la vida real porque la carta tendrá una nota que dice cuánto varía el norte magnético del este o del oeste del norte verdadero, y en cuánto y en qué dirección se está moviendo a la deriva. Este ángulo se denomina declinación y, según BGS, ha sido en números negativos en Gran Bretaña durante los últimos siglos, lo que ha provocado que las agujas de la brújula apunten varios grados hacia el oeste.

Como el polo norte magnético se ha desplazado recientemente hacia el oeste a una velocidad de unos 20 km (12,4 millas) al año, esto ha llevado consigo la línea de declinación magnética cero, llamada agónica, que estrecha la brecha entre el norte verdadero y el norte magnético sobre Greenwich.

Esto es significativo porque es una línea del observatorio Royal Greenwich que define el meridiano de longitud primo o cero y fue aquí donde un observatorio magnético funcionó de 1676 a 1836, cuando el aumento del uso del hierro y la electricidad en las cercanías, especialmente en los ferrocarriles, obligó finalmente a establecer una nueva estación magnética en Abinger, al sur de Londres, en 1926. Desde entonces, BGS ha abierto otros tres observatorios de este tipo en Shetland, Dumfries y Hartland.

«En algún momento de septiembre, el agónico se encontrará con la longitud cero en Greenwich», dice Ciaran Beggan, científico de geomagnetismo del BGS. «Esta es la primera vez desde la creación del observatorio que los sistemas de coordenadas geográficas y geomagnéticas coinciden en este lugar. El agónico continuará pasando a través del Reino Unido durante los próximos 15 a 20 años. Para 2040, todas las brújulas probablemente apuntarán hacia el este del verdadero norte. En la actualidad, es imposible predecir cómo cambiará el campo magnético a lo largo de décadas o siglos, por lo que la brújula podría apuntar al este del verdadero norte durante otros 360 años en el Reino Unido».

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