Naturaleza

El Colibrí como Guerrero: Evolución de un pico feroz y furioso

marzo 8, 2019
Carla Roccozo

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El Colibrí como Guerrero: Evolución de un pico feroz y furioso

Si quiere saber qué es lo que hace que los colibríes se muevan, es mejor evitar la mayoría de las poesías sobre ellos.

Rayo de pájaro del día de verano,

– ¿Adónde en tu camino soleado?

¿Adónde? ¿Adónde? Probablemente a tener una pelea espeluznante, eso es lo que hay.

John Vance Cheney escribió ese verso, pero no señalemos con el dedo. Tiene mucha compañía poética, seducido por el color, la belleza y la pequeñez del colibrí, pero no se dio cuenta de la ferocidad que arde en su corazón que late rápidamente.

Los aztecas no fueron engañados. Su dios de la guerra, Huitzilopochtli, era un colibrí. Los aztecas amaban la guerra, y también amaban la belleza de los pájaros. Parece que no encontraron ninguna contradicción en el matrimonio entre la belleza y la agresión sanguinaria.

Los científicos entendieron que la agresión era una parte profunda y penetrante de la vida de los colibríes. Pero ellos también han tenido sus puntos ciegos. La combinación aparentemente perfecta de flores portadoras de néctar con picos delgados de néctar muestra claramente que los colibríes fueron formados por la coevolución.

Parecía claro que, evolutivamente, las plantas estaban a cargo. Su necesidad de polinizadores confiables producía flores con una forma que exigía un pico largo y delgado. La evolución del colibrí es obligatoria.

Pero los colibríes también escucharon el llamado de la batalla, que exigía un curso evolutivo diferente. Algunos de esos delgados y delicados picos han sido transformados en armas fuertes, afiladas y peligrosas.

En un documento reciente que organiza y resume 10 años de investigación, Alejandro Rico-Guevara y sus colegas de la Universidad de California, Berkeley, compartieron evidencia recopilada en un video de alta velocidad sobre cómo se despliegan los picos mortales en los conflictos entre hombres.

Al igual que los cuernos de las ovejas cimarronas o las mandíbulas gigantes de los ciervos, los picos de los colibríes se utilizan para combatir a los rivales por sus parejas. Esta es la selección sexual, una parte estrecha de la selección natural, en la que la mejora de las posibilidades de apareamiento es la fuerza dominante.

Los machos usan sus pico para apuñalar a otros machos, y para cercar – fintas y paradas, a veces tirando al otro pájaro de una percha. Algunos colibríes incluso tienen picos enganchados, con estrías que parecen dientes de tiburón. El video de alta velocidad del Dr. Rico-Guevara muestra machos arrancando las plumas de otro pájaro con esas pinzas.

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