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El cambio climático podría aumentar las enfermedades transmitidas por los alimentos al energizar a las moscas

febrero 15, 2019
Patricia

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El cambio climático podría aumentar las enfermedades transmitidas por los alimentos al energizar a las moscas

Los veranos y las primaveras más cálidas podrían hacer que las moscas domésticas se pongan más juguetonas, propagando las bacterias causantes de la diarrea a más lugares. Como resultado, las infecciones por Campylobacter transmitidas por los alimentos podrían aumentar con el cambio climático, propone la epidemióloga Melanie Cousins de la Universidad de Waterloo en Canadá.

La simulación por ordenador de Cousins, que sigue siendo una versión de prueba de concepto, se centra en cómo el aumento de las moscas domésticas en climas cálidos y su actividad afecta a la típica subida primavera-verano en los casos de Campylobacter. Bajo un escenario de veranos 2,5 grados centígrados más cálido en promedio que en 2003, la simulación predice alrededor de un 28 por ciento más de casos de Campylobacter en la provincia canadiense de Ontario para el año 2050, dicen ella y sus colegas el 13 de febrero en Royal Society Open Science.

Las infecciones por Campylobacter son causadas con mayor frecuencia por alimentos contaminados, tal vez por una mosca que camina sobre otros alimentos contaminados, un animal infectado o heces. La mayoría de las personas se recuperan de una infección en aproximadamente 10 días. Las bacterias son la causa más común de enfermedades gastrointestinales en Canadá, con un promedio de más de 3,000 casos al año en Ontario. Los Estados Unidos tienen alrededor de 1,3 millones de infecciones al año.

Para establecer una simulación simplificada, Cousins utilizó datos de 2005 sobre las infecciones por Campylobacter notificadas en Ontario para estimar las tasas de transmisión y las tasas de natalidad y mortalidad de las moscas. Luego conectó esas tasas en la simulación para predecir las infecciones por Campylobacter de los años subsiguientes. Esos resultados se acercaron a los datos reales disponibles hasta 2013, y le permitieron predecir futuras infecciones bajo diferentes escenarios de calentamiento. La simulación asume que las moscas se vuelven más activas con el cambio climático ya que, como otros insectos, dependen de la temperatura ambiente para calentarse y enfriarse. También asume que las bacterias aumentan con el calentamiento.

El estudio es sólo el último en destacar las consecuencias del calentamiento en el comportamiento de los insectos. Otros estudios han predicho cómo el cambio climático podría aumentar los ataques de plagas a los cultivos (SN: 9/29/18, p. 8) y afectar la salud pública, como el ingreso de la enfermedad de Lyme a Canadá (SN: 8/19/17, p. 16).

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