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El aluminio, un material esencial en la aviación

mayo 31, 2019
Carla Roccozo

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El aluminio, un material esencial en la aviación

El desarrollo de nuevos materiales y sus aplicaciones han supuesto un gran avance en campos como el de la aeronáutica, donde el aluminio es uno de los referentes.

Los metales han tenido una gran importancia desde siempre en el desarrollo del ser humano. Desde que se aprendió a fundir y alear el mineral, no hemos dejado de encontrar nuevos tipos de elementos, así como usos que nos han facilitado mucho la existencia. Uno de ellos tiene que ver con el transporte, donde los aviones son sin duda el logro más asombroso que se ha conseguido.

En este sector, no hay duda de que el aluminio es uno de los materiales más importantes, ya que la relación entre resistencia, peso y coste es prácticamente perfecta. Hay fabricantes que están probando con otros materiales, como puede ser la fibra de carbono, pero deberán demostrar si son capaces de resistir el paso del tiempo tan bien como el aluminio aeronáutico.

Características del aluminio

Después del oxígeno y el silicio, el aluminio es el elemento que más abunda en nuestro planeta. Sus propiedades son ideales para aplicarlas en muchas industrias, como la de la aviación.

Además de la resistencia y dureza, el aluminio tiene una muy buena maleabilidad. Permite ser doblado o moldeado sin romperse. Incluso se puede golpear para que se ajuste a ciertas condiciones. Estas características se pueden potenciar cuando se desarrollan aleaciones, como el aluminio 6061, empleado para la elaboración de estructuras y piezas en frío y que aporta a su vez una capacidad frente a la corrosión relativamente buena. Una vez trabajo en frío, se aplican diversos tratamientos para mejorar todavía más sus propiedades.

Si se compara con otro tipo de metales, como el acero o el cobre, su peso es muy inferior a estos, aportando una resistencia que en algunos casos es bastante similar. Y por ello es el material preferido por la industria aeronáutica, donde se necesitan piezas que soporten la condiciones en ocasiones extremas de presión o temperatura, pero a la vez no supongan un sobre esfuerzo a la hora de poner en el aire un avión.

Aleaciones de aluminio forjado

Una de las técnicas que se emplean para reforzar las aleaciones de aluminio con otros metales es el forjado. Este tratamiento expone el material a unas temperaturas muy elevadas, de cientos de grados en varias etapas, con variaciones que también dependen del tipo de temple que se realice.

Uno de los tipos de aleaciones forjadas es el aluminio 7075, que además de en aviones se emplea en la industria aeroespacial, defensa y equipamiento deportivo.

Este tipo de aleaciones son las más novedosas, y en determinados casos estás sustituyendo a otras en las que se necesitan características reforzadas en cuanto a resistencia a determinados elementos, por ejemplo.

Otros tipos de aluminio

Lo cierto es que el metal que conocemos como aluminio, y que se emplea en la industria aeronáutica, siempre es una aleación con otros metales y compuestos. Dependiendo de para qué se vaya a utilizar, se emplean unas u otras aleaciones, aunque en todas ellas destacan las características propias de este elemento.

Algunos tipos de aluminio se usan para las zonas exteriores de los aviones, mientras que otros como el aluminio 2024 son reservados para la fabricación de estructuras y determinados componentes que requieren sobre todo una gran resistencia frente al movimiento, fenómeno conocido como fatiga de los materiales. Una pieza que sufre de este modo puede necesitar reparación o mantenimiento para que no suponga un peligro, en especial en un sector en el que la seguridad es tan importante. Por ello se necesitan materiales que puedan resistir.

El aluminio tiene una gran versatilidad, y puede trabajarse de varias formas para adaptarlo a las necesidades de cada pieza. Sin duda, se trata de un material que no deja de sorprender, y que tiene mucha importancia para una industria tan vital en nuestro progreso como la aeronáutica.

One Comment
  1. Avatar

    Carlos

    Muy interesante. Me sirve para un trabajo que estoy haciendo en el colegio.

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