Salud

Cómo los tratamientos hormonales actuales pueden enviar a las células de cáncer de mama a un «modo durmiente» inactivo.

septiembre 3, 2019
Patricia

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Cómo los tratamientos hormonales actuales pueden enviar a las células de cáncer de mama a un «modo durmiente» inactivo.

La amenaza inminente de una recaída es algo que planea sobre muchos sobrevivientes de cáncer. Se sabe que el cáncer de mama en particular entra en períodos de letargo extremadamente largos, y un nuevo estudio dirigido por investigadores del Imperial College London sugiere que los medicamentos utilizados inicialmente para tratar el cáncer pueden ser los responsables, lo que provoca que algunas células cancerosas entren en un estado de letargo.

Alrededor del 70 por ciento de los cánceres de mama se clasifican como positivos para el receptor de estrógeno. Esto significa que el cáncer utiliza estrógeno para crecer, y después de una cirugía inicial se suele administrar una terapia hormonal con medicamentos. Sin embargo, la tasa de recaída para los pacientes que se someten a este tipo de terapia hormonal es de alrededor del 30 por ciento, y el cáncer puede reaparecer inesperadamente hasta 20 años después del tratamiento inicial.

«Durante mucho tiempo, los científicos han debatido si las terapias hormonales, que son un tratamiento muy eficaz y salvan millones de vidas, funcionan matando las células del cáncer de mama o si los medicamentos las ponen en un estado latente de’sueño'», dice Luca Mangani, autor principal del nuevo estudio.

Investigando miles de células de cáncer de mama en el laboratorio, el nuevo estudio descubrió que los tratamientos hormonales actuales pueden, de hecho, desencadenar que algunas células cancerosas entren en una fase de latencia. No sólo eso, sino que los investigadores también sospechan que esta fase latente es parte del proceso por el que pasan las células cancerosas antes de que finalmente se vuelvan resistentes a la terapia hormonal.

«Estas células durmientes parecen ser una etapa intermedia para que las células se vuelvan resistentes a los medicamentos contra el cáncer», explica Iros Barozzi, coautor del nuevo estudio. «Los hallazgos también sugieren que los medicamentos en realidad provocan que las células cancerosas entren en este estado de sueño.»

Este nuevo estudio no sugiere de ninguna manera que las mujeres duden en someterse a terapia hormonal para tratar el cáncer de mama, sino que dirige a los investigadores a nuevos conocimientos sobre cómo las células cancerosas entran en fases latentes y por qué vuelven a despertar años después. Responder a estas preguntas podría ayudar a prevenir las recaídas a largo plazo del cáncer de mama.

«Si podemos descifrar los secretos de estas células latentes, podemos encontrar una manera de prevenir que el cáncer regrese, ya sea manteniendo las células en modo de sueño permanente o despertándolas y matándolas», dice Mangani.

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