Naturaleza

China e India ayudan a que el planeta sea más frondoso

febrero 13, 2019
Patricia

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China e India ayudan a que el planeta sea más frondoso

China y la India, dos de los mayores contaminadores del mundo, lo están haciendo más frondoso, por ahora, según un informe.

El efecto ecológico se debe principalmente a la ambiciosa plantación de árboles en China y a la agricultura intensiva en ambos países.

Actualmente hay más de 2 millones de millas cuadradas de área foliar adicional por año, en comparación con los primeros años de la década de 2000, lo que representa un aumento del 5%.

El exceso de follaje ayuda a ralentizar el cambio climático, pero los investigadores advierten que esto se verá compensado por el aumento de las temperaturas.

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¿Qué está pasando exactamente?
Datos satelitales de la agencia espacial estadounidense Nasa muestran que en las últimas dos décadas ha habido un aumento en el área foliar de plantas y árboles equivalente al área cubierta por todos los bosques tropicales del Amazonas.

El enverdecimiento se detectó por primera vez a mediados de la década de 1990.

Los científicos asumieron que las plantas estaban siendo fertilizadas por el CO2 adicional en la atmósfera y potenciadas por un clima más cálido y húmedo.

Pero no sabían si los cambios en la agricultura y la silvicultura estaban contribuyendo a los cambios.

Gracias a un instrumento de la NASA llamado Modis, que está orbitando la Tierra en dos satélites, ahora pueden ver que ambos también están desempeñando un papel directo.

¿Por qué China e India están a la cabeza?
La contribución de China a la tendencia ecológica mundial proviene en gran parte (42%) de los programas de conservación y expansión de los bosques.

Las políticas se desarrollaron para reducir los efectos de la erosión del suelo, la contaminación atmosférica y el cambio climático.

Otro 32% de la ecologización allí – y 82% de la ecologización en la India – proviene de los cultivos intensivos de alimentos gracias a los fertilizantes y la irrigación.

La producción de granos, verduras, frutas y otros cultivos ha aumentado entre un 35% y un 40% desde el año 2000, por lo que ambas naciones pueden alimentar a sus grandes poblaciones.

El futuro de la tendencia ecológica puede cambiar dependiendo de numerosos factores. Por ejemplo, en la India puede haber escasez de agua subterránea para el riego.

En el panorama mundial, los científicos advirtieron recientemente que el CO2 en la atmósfera podría alcanzar niveles récord este año como resultado del calentamiento en el Pacífico tropical, lo que probablemente reducirá la absorción de CO2 en las plantas.

¿Afecta esto a las predicciones del cambio climático?
Rama Nemani, del Centro de Investigación Ames de la NASA, coautora del trabajo, dijo: “Ahora que sabemos que la influencia humana directa es un factor clave de la ecologización de la Tierra, tenemos que tenerlo en cuenta en nuestros modelos climáticos.

“Esto ayudará a los científicos a hacer mejores predicciones sobre el comportamiento de los diferentes sistemas terrestres, lo que ayudará a los países a tomar mejores decisiones sobre cómo y cuándo actuar”.

El científico que descubrió por primera vez la tendencia al calentamiento, el profesor Ranga Myneni de la Universidad de Boston, reiteró una advertencia previa a BBC News de que el crecimiento adicional de los árboles no compensaría el calentamiento global, el aumento del nivel del mar, el derretimiento de los glaciares, la acidificación de los océanos, la pérdida del hielo marino del Ártico y la predicción de tormentas tropicales más severas.

Pero se reconoce que aunque la absorción de carbono de las plantas se tuvo en cuenta en los modelos del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), sigue siendo una de las principales fuentes de incertidumbre en los pronósticos climáticos futuros.

La investigación llega cuando un grupo de expertos con sede en el Reino Unido, IPPR, advirtió que los gobiernos no deberían centrarse exclusivamente en ningún problema ambiental, sino que deberían reconocer la gran cantidad de problemas ambientales a los que se enfrenta el mundo, incluida la pérdida de suelo, que ya está reduciendo la fertilidad en muchas áreas.

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