Salud

Células asesinas naturales utilizadas para tratar el dolor crónico mediante la extracción de los nervios dañados después de una lesión.

marzo 13, 2019
Patricia

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Células asesinas naturales utilizadas para tratar el dolor crónico mediante la extracción de los nervios dañados después de una lesión.

El daño a los nervios durante la cirugía o después de una lesión, como un deslizamiento de disco, puede causar dolor a largo plazo. Una colaboración internacional de científicos, liderada por Alexander Davies y Simon Rinaldi de la Universidad de Oxford, ha descubierto que las células especializadas dentro del sistema inmunológico del cuerpo -las células asesinas naturales- juegan un papel importante en la eliminación de las fibras nerviosas dañadas. Este proceso permite que nuevos nervios sanos vuelvan a crecer, ayudando así a resolver el dolor nervioso.

Ya se sabe que las células Asesinas Naturales juegan un papel importante en la lucha contra el cáncer, tanto en ratones como en humanos. En algunos tratamientos para el cáncer, su función se ve reforzada por el uso de medicamentos para hacer que las células sean más activas.

En esta nueva investigación sobre el dolor, financiada por el Consejo Nacional de Investigación de Corea, el MRC, los NIH y el ERC, el equipo utilizó un enfoque similar para hacer que las células Asesinas Naturales fueran más efectivas para eliminar las fibras nerviosas dañadas en ratones. Demostraron que una mejor eliminación de estas fibras dañadas reducía la hipersensibilidad asociada con el dolor nervioso crónico.

Alexander Davies, del Departamento de Neurociencias Clínicas de Oxford, dijo: “El dolor a largo plazo por una lesión nerviosa sigue siendo un reto para la medicina moderna porque no tenemos forma de eliminar las fibras nerviosas dañadas sin causar más lesiones.

Nuestra investigación muestra que el sistema inmunológico es realmente capaz de eliminar estos axones dañados para permitir el crecimiento de los sanos.

Si podemos adaptar los tratamientos actuales para ayudar a las células Asesinas Naturales a eliminar los nervios dañados, podemos tener una manera de acelerar la recuperación de una lesión nerviosa dolorosa sin los efectos secundarios narcóticos de otros analgésicos.

Nuestro próximo objetivo es, por supuesto, traducir estos hallazgos de los ratones a las personas”.

Los científicos están ahora deseosos de verificar si el mismo mecanismo natural que han descubierto en ratones también está en juego en los nervios dañados de los humanos.

En cuanto a por qué algunas personas mejoran después de una lesión nerviosa, mientras que otras no sanan tan bien o tan rápido, esto puede explicarse por las diferencias en la eficacia del sistema inmunológico de un individuo para eliminar las fibras nerviosas dañadas.

Los tratamientos que mejoran la función de las células Asesinas Naturales podrían ayudar a eliminar el “cableado defectuoso” de los nervios dañados. Este enfoque podría ser mucho más beneficioso a largo plazo para los pacientes con dolor crónico que el uso de opiáceos, que silencian temporalmente los nervios, pero no arreglan el daño subyacente que causa el dolor.

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