Naturaleza

2018 fue el cuarto año más importante en la historia, y se está volviendo aún más caluroso.

febrero 7, 2019
Patricia

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2018 fue el cuarto año más importante en la historia, y se está volviendo aún más caluroso.

En general, 2018 fue el cuarto año más cálido registrado, y las tendencias del cambio climático sugieren que las temperaturas sólo continuarán subiendo, dijeron los científicos el 6 de febrero durante una conferencia de prensa conjunta de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y la NASA.

Los datos de las agencias muestran que las temperaturas atmosféricas globales en 2018 eran en promedio 0,79 grados Celsius más cálidas que la temperatura promedio del siglo XX de 13,9° C.

Esa tendencia al calentamiento, que comenzó a mediados de la década de 1970, “se parece mucho a subir por una escalera mecánica con el tiempo”, dijo Deke Arndt, que dirige la rama de monitoreo global de la NOAA en Asheville, Carolina del Norte.

En gran parte del Hemisferio Sur, el año 2018 alcanzó máximos históricos por segundo año consecutivo. Algunas regiones del Hemisferio Norte también registraron sus temperaturas medias más altas, incluyendo partes de Europa, Oriente Medio, Nueva Zelanda y el Pacífico occidental. Y en el Ártico, las temperaturas siguieron aumentando más rápidamente que el aumento general de la temperatura mundial.

El cambio climático también está provocando lluvias más irregulares en gran parte del mundo. Una atmósfera más cálida contiene más vapor de agua, lo que puede prolongar las sequías y provocar mayores precipitaciones una vez que se libera el agua. “Obviamente hay una conexión allí”, dijo Arndt.

Estados Unidos experimentó su año más húmedo desde 1983, con lluvias récord que inundaron nueve estados del este, entre ellos Pennsylvania, Virginia y Maryland. En todo el país, la precipitación media anual fue de 87,96 centímetros. Eso es 11,9 centímetros por encima del promedio del siglo XX de unos 76 centímetros.

“El mensaje clave es que el planeta se está calentando”, dijo Gavin Schmidt, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA en la ciudad de Nueva York. No importa cómo se corten los datos, esa tendencia de calentamiento aparece.

“Las tendencias a largo plazo son extremadamente robustas”, dijo Schmidt. “Y nuestra comprensión de por qué ocurren esas tendencias también es muy robusta: es por el aumento de los gases de efecto invernadero.”

Sentirse empapado
Una atmósfera más cálida puede contener más vapor de agua, lo que provoca diluvios más intensos cuando se libera el agua. En 2018, Estados Unidos tuvo su año más húmedo desde 1983, con un promedio nacional de precipitaciones de casi 88 centímetros.

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