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La difusión de los monumentos de piedra gigantes de Europa puede remontarse a una región

febrero 12, 2019
Patricia

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La difusión de los monumentos de piedra gigantes de Europa puede remontarse a una región

Desde simples arcos de piedra hasta Stonehenge, decenas de miles de imponentes estructuras de piedra salpican los paisajes de Europa. Los orígenes de estos megalitos han sido durante mucho tiempo controvertidos. Un nuevo estudio sugiere que las grandes construcciones rocosas aparecieron por primera vez en Francia y se extendieron por toda Europa en tres oleadas.

Los primeros megalitos se construyeron en lo que hoy es el noroeste de Francia hace unos 6.800 años, dice la arqueóloga Bettina Schulz Paulsson de la Universidad de Gotemburgo en Suecia. El conocimiento de estas construcciones de piedra se extendió luego por mar a las sociedades a lo largo de las costas atlánticas y mediterráneas de Europa, sostiene en un estudio publicado en línea la semana del 11 de febrero en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (Actas de la Academia Nacional de Ciencias).

«Los megalitos europeos eran productos de viajeros marítimos móviles y de larga distancia», dice Schulz Paulsson.

Todavía existen alrededor de 35.000 tumbas megalíticas, piedras en pie, círculos de piedra y edificios o templos de piedra, muchos de ellos situados cerca de las costas. La datación por radiocarbono ha sugerido que estas estructuras fueron construidas entre hace aproximadamente 6.500 y 4.500 años.

Hace un siglo, los estudiosos pensaban que los megalitos se originaban en el Cercano Oriente o en el área del Mediterráneo y se propagaban a otros lugares a través del comercio marítimo o de las migraciones terrestres por parte de los creyentes en una religión megalítica. Pero a medida que empezaron a aparecer fechas absolutas para los yacimientos arqueológicos en la década de 1970, varios investigadores argumentaron que los megalitos surgieron de forma independiente entre un puñado de comunidades agrícolas europeas.

Schulz Paulsson utilizó pruebas estadísticas para identificar un modelo que explicaba mejor el origen y la propagación de 154 sitios de megalitos datados. Sus cálculos se basaban en 2.410 datos de radiocarbono. Algunos sitios incluían presuntos precursores del megalito, como pequeñas tumbas excavadas en el suelo o grandes monumentos de tierra, que ayudaron a reconstruir dónde y cuándo se extendieron por primera vez los megalitos.

Las primeras tumbas megalíticas consistían en dos o más piedras de pie rematadas por una tercera piedra o por un montículo de tierra. Este estilo de construcción se extendió desde el noroeste de Francia a lo largo de la costa atlántica y hacia el Mediterráneo hace entre 6.800 y 6.000 años, dice Schulz Paulsson. Grandes tumbas de tierra sin piedras fueron construidas poco antes del surgimiento de los megalitos y sólo aparecen en lugares del noroeste de Francia, lo que la convierte en el lugar de nacimiento probable de las tumbas megalíticas, sostiene.

Un segundo tipo de megalito ganó una popularidad generalizada hace unos 6.000 y 5.500 años, según Schulz Paulsson. Miles de «tumbas de paso», que consisten en un estrecho pasillo de piedra conectado a una o más cámaras funerarias cubiertas de tierra o piedra, fueron construidas en lugares situados a lo largo de las costas de Portugal, España, Irlanda, Inglaterra, Escocia, Francia y Escandinavia. Los viajeros marítimos que recorren rutas comerciales establecidas deben haber conectado esas zonas y conducido a un cambio importante en las prácticas de entierro, lo que se refleja en la proliferación de tumbas de paso, dice Schulz Paulsson.

Finalmente, después de unos 5.500 años, las tumbas de paso alcanzaron Escandinavia y el norte de Europa central y otras estructuras megalíticas se extendieron a otras zonas costeras. Hace unos 4.400 años, en Stonehenge, en el suroeste de Inglaterra, se criaron enormes cantos rodados (SN Online: 9/6/12).

Las tendencias generales en la propagación de los megalitos reportadas por Schulz Paulsson parecen probables, dice el arqueólogo Alasdair Whittle de la Universidad de Cardiff en Gales. No es de extrañar que los viajes por mar estuvieran involucrados, ya que los megalitos se encuentran en Inglaterra e Irlanda, así como en toda la Europa continental, dice. Se necesitan más fechas de radiocarbono para especificar, por ejemplo, cuándo la gente del noroeste de Francia construyó enormes montículos de tierra que más tarde se convirtieron en lugares para la construcción de megalitos.

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